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A síndrome de savant: uma condição extraordinária

A síndrome de Savant é uma condição na qual talentos prodigiosos podem co-ocorrer com condições de desenvolvimento, como condições do espectro do autismo (autismo).

Ainda não está claro por que algumas pessoas autistas desenvolvem habilidades sábias, enquanto outras não.

Métodos

Nós testamos três grupos de adultos: indivíduos autistas que possuem habilidades savant, indivíduos autistas sem habilidades savant e controles típicos sem autismo ou síndrome savant. No experimento 1, investigamos os perfis cognitivos e comportamentais desses três grupos, solicitando aos participantes que completassem uma bateria de medidas de autorrelato de sensibilidade sensorial, comportamentos obsessivos, estilos cognitivos e traços mais amplos relacionados ao autismo, incluindo comunicação social e sistematização. No experimento 2, investigamos como nossos três grupos aprenderam uma nova habilidade sábia – cálculo de calendário.

Resultados

Sensibilidade sensorial aumentada, comportamentos obsessivos, habilidades técnicas / espaciais e sistematização foram todos aspectos-chave na definição do perfil savant distinto do autismo sozinho, juntamente com uma abordagem diferente para o aprendizado de tarefas.

Conclusões

Estes resultados revelam um perfil cognitivo e comportamental único em adultos autistas com síndrome de savant que é distinto de adultos autistas sem uma habilidade savant.

Pessoas com síndrome de savant são caracterizadas por seu talento notável em um ou mais domínios (por exemplo, música, memória), mas também pela presença de alguma forma de condição de desenvolvimento, como as condições do espectro do autismo (doravante o autismo) .

O autismo descreve um conjunto de sintomas que envolvem dificuldades na comunicação social, comportamentos extraordinariamente repetitivos / de rotina, interesses invulgarmente estreitos e sensibilidade atípica a estímulos sensoriais. Modelos recentes de autismo também se concentram nos pontos fortes associados à condição (não apenas em suas dificuldades), em áreas como processamento perceptivo e cognitivo, sistematização e atenção aos detalhes, bem como áreas de interesse, aptidão e talentos. Na síndrome de savant, os talentos e habilidades observados em tais indivíduos excedem em muito seu nível geral de funcionamento intelectual ou de desenvolvimento.

Casos excepcionais de síndrome prodigiosa de savant ocorrem quando o nível de habilidade de um indivíduo autista vai além do observado na população em geral. Um exemplo bem conhecido de um sábio prodigioso é o artista Stephen Wiltshire, capaz de tirar da memória paisagens urbanas hiper-detalhadas e que também tem autismo. As habilidades de savant podem existir em várias áreas, mas a maioria dos savants mostra habilidades em arte (por exemplo, desenhos hiper detalhados), música (proficiência em tocar instrumentos musicais), matemática (aritmética mental rápida), cálculo de calendário (a capacidade de fornecer o dia) da semana para qualquer data) e recordação de fatos, eventos, números etc.

Embora a síndrome de savant possa co-ocorrer com uma variedade de condições de desenvolvimento, a maioria dos casos envolve autismo de alguma forma e a síndrome de savant foi relatada em até 37% dos indivíduos autistas. O surgimento de habilidades sábias em adultos autistas não é totalmente compreendido, e há uma falta de evidências empíricas para apoiar as teorias atuais.

 A motivação para a pesquisa atual é entender a condição da síndrome de savant com mais profundidade, contrastando um grupo de indivíduos autistas savant com um grupo de indivíduos autistas que não possuem uma habilidade savant. Um terceiro grupo de controles típicos sem autismo ou habilidades sábias serve como comparação. Com essa abordagem, nosso objetivo é separar características vinculadas à síndrome de savant das características vinculadas ao autismo per se. Perguntamos quais diferenças individuais existem dentro da população autista que podem permitir que alguns desenvolvam habilidades sábias, enquanto outros não. Primeiro, resumimos os quadros teóricos atuais sobre as origens das habilidades sábias.

Não há consenso sobre exatamente como as habilidades sábias são desenvolvidas em indivíduos autistas. Bölte e Poustka mostraram que os savants não mostram diferenças na inteligência padrão em comparação com outros indivíduos autistas. Portanto, pode ser que suas habilidades se desenvolvam simplesmente através de muitas horas de prática prolongada. Isso seria semelhante às habilidades dos ‘atletas da memória’ neurotípicos que podem, por exemplo, memorizar milhares de dígitos de pi usando técnicas mnemônicas, com os melhores desempenhos confiando em milhares de horas de prática – como em outros esportes. Os sábios também parecem exigir prática, mas aqui perguntamos exatamente por que eles praticam e também possuem diferenças cognitivas ou perceptivas além da prática.

Dois modelos teóricos fizeram a ponte entre a necessidade de prática e os sintomas autistas em savants. Happé e Vital  propuseram que uma maneira pela qual habilidades selvagens poderiam surgir poderia ser por meio do traço relacionado ao autismo, a cegueira mental, que é a dificuldade em atribuir estados mentais a outros. Feliz e Vital sugerem que a falta de interesse no mundo social pode servir para liberar recursos cognitivos e de tempo, geralmente dedicados ao monitoramento das interações sociais. Como resultado, esses recursos extras podem ser realocados para o desenvolvimento de talentos, permitindo mais tempo (ou seja, prática) para o cultivo de interesses restritos comumente observados em indivíduos autistas. Como esses recursos cognitivos foram alocados para monitorar as interações sociais, uma outra conseqüência esperada também pode ser a diminuição das habilidades sociais e de comunicação em savants, e exploramos isso no experimento 1 abaixo.

Em contraste, Simner et al.  sugerem que as horas gastas na obtenção de habilidades sábias são o resultado não da cegueira mental, mas da característica de obsessividade ligada ao autismo – ou seja, os sábios têm um desejo obsessivo de ensaiar demais suas habilidades a níveis prodigiosos. O suporte provisório para isso vem de LePort et al, que mostraram que um grupo de indivíduos com prodigiosa memória de eventos (alguns dos quais provavelmente são sábios) mostrou traços obsessivos mais altos que os controles. No entanto, os controles que eles testaram não tinham autismo, tornando claro se a obsessão estava ligada a habilidades importantes por si só ou simplesmente ao autismo (ou outras diferenças neurodesenvolvimentais co-ocorrentes).

 O’Connor e Hermelin compararam savants a controles com autismo e tiraram conclusões semelhantes sobre obsessividade – mas o questionário também continha itens não relacionados a obsessões (por exemplo, tomada de decisão). Além disso, eles podem não ter corrigido suas estatísticas pergunta a pergunta para múltiplas comparações, dificultando vincular suas descobertas a qualquer característica específica. Da mesma forma, Howlin et al. usaram um questionário de apenas cinco perguntas, testando comportamentos repetitivos com várias outras características (por exemplo, sensibilidade sensorial), dificultando novamente a interpretação de suas descobertas (sem diferença entre autistas-savants e autistas-não-salvadores).

Finalmente, Bennet e Heaton encontraram pontuações mais altas para crianças selvagens em um fator de cinco perguntas que eles denominaram ‘obsessões e interesses especiais’ em comparação com autistas-não salvadores, mas rastrearam isso de volta a uma questão individual relacionada à absorção de diferentes tópicos. Dadas essas diferenças entre os estudos em seu foco, tamanho do questionário e grupos de testes, ainda não está claro se os sábios são particularmente notáveis ​​por seus traços obsessivos, acima e além do que esperaríamos do autismo. Aqui, testamos os dois modelos descritos acima, ou seja, para verificar se os savants são particularmente notáveis ​​por seus traços obsessivos ou por traços que estão ligados à cegueira mental (por exemplo, habilidades sociais e de comunicação), em comparação com indivíduos autistas sem habilidades savant.

Embora ambos os tipos de ensaio (da cegueira da mente ou da obsessão) possam influenciar habilidades importantes, essa prática por si só provavelmente não atua como o único catalisador para o surgimento de talentos. Também pode haver diferenças em certas habilidades cognitivas, ligadas ao autismo, que se manifestam mais fortemente em indivíduos que adquirem habilidades sábias em comparação com aqueles que não o fazem. Especificamente, propomos aqui e anteriormente que o talento poderia emergir de características do autismo, como excelentes diferenças de atenção aos detalhes, hiper-sistematização e sensoriais. Por exemplo, a combinação de atenção aos detalhes e hiper-sistematização pode predispor alguns indivíduos autistas a desenvolver talentos através da maior detecção de regras ‘if p, then q’ Essas regras podem ser encontradas em habilidades importantes, como o cálculo do calendário (ou seja, declarar o dia da semana para uma determinada data) e podem ser aprendidas com padrões previsíveis no próprio calendário.

Uma proposta relacionada é o ‘mapeamento verídico’ de Mottron et al. Que vincula o talento savant à capacidade aprimorada de indivíduos autistas em detectar regularidades dentro e entre sistemas. Algumas habilidades sábias realmente dependem das regularidades de mapeamento entre os sistemas (por exemplo, mapeamento do tom musical para o rótulo da nota no tom absoluto). Além disso, os savants parecem mostrar um estilo cognitivo específico de processamento local aprimorado, conforme descrito no modelo de funcionamento perceptivo aprimorado menos interferência global (por exemplo, em uma tarefa de detecção de alvo) pelo menos quando as atividades exigem atividade ativa interação. Novamente, no entanto, não está claro se essas influências estão ligadas a ser um sábio ou simplesmente ter autismo. Aqui, testamos grupos de indivíduos autistas com e sem síndrome de savant para examinar se os savants têm um estilo cognitivo específico (por exemplo, viés local), bem como traços elevados relacionados ao autismo, como sistematização.

O talento sábio também pode ter componentes sensoriais importantes. Baron-Cohen et al. Argumentam que a sensibilidade sensorial aumentada pode ser o pré-requisito para uma excelente atenção aos detalhes, que eles teorizam como uma característica autista ligada à síndrome de savant. Relatos subjetivos de irregularidades sensoriais no autismo foram mostrados anteriormente, e vários estudos demonstraram objetivamente superior percepção sensorial visual, auditiva e tátil no autismo. Essas diferenças sensoriais podem provocar o surgimento de talentos, afetando o processamento de informações em um estágio inicial, embora essa sugestão não seja universalmente sustentada.

Um elo sensorial final entre autismo e síndrome de savant é a presença de sinestesia, onde estímulos como letras, números e sons invocam experiências sensoriais automáticas e adicionais, como cores. Hughes et al.  Descobriram que a sinestesia ocorre em níveis mais altos entre indivíduos autistas com habilidades sábias (mas não aqueles sem habilidades sábias). Simner et al. levantaram a hipótese de que o ensaio excessivo obsessivo de savants pode se concentrar particularmente nas habilidades nascidas da sinestesia, com base em trabalhos anteriores . Em outros lugares, já apoiamos um ramo desse modelo, mostrando que as pessoas com sinestesia têm habilidades elevadas em domínios sábios (por exemplo, recall de eventos). Aqui, testamos o outro ramo do modelo, examinando se o ensaio deles nasce de traços obsessivos  ou cegueira mental, que podem prever habilidades sociais ou de comunicação mais baixas. Finalmente, testamos o papel das sensibilidades sensoriais de maneira mais geral, comparando as sensibilidades de indivíduos autistas com e sem habilidades sábias.

Em nossas experiências, examinamos dois grupos de indivíduos autistas, com e sem uma habilidade sábia (especificamente, talentos prodigiosos que estão acima das habilidades da população em geral). No experimento 1, comparamos nossos grupos em medidas cognitivas e sensoriais de autorrelato previstas por relatos teóricos anteriores. Testamos diferenças relacionadas à sensibilidade sensorial usando o Glasgow Sensory Questionnaire (GSQ), testamos comportamentos obsessivos usando o Leyton Obsessional Inventory (LOI), testamos estilos cognitivos (por exemplo, viés local) usando os estilos cognitivos de Sussex Questionário (SCSQ), e testamos características autísticas, como sistematização, usando o Quociente de Sistematização Revisado (SQ-Revisado) e o Quociente do Espectro do Autismo (AQ). Além de nossos dois grupos de indivíduos autistas, com e sem habilidades sábias, também testamos um grupo de controle típico, sem autismo nem talentos prodigiosos.

Como afirmado acima, há muito pouca evidência empírica para avaliar as teorias atuais da síndrome de savant, além de sugestões de tentativa de aumento da o bsessionalidade e evidências de ligações à sinestesia. Nosso objetivo é testar todas as teorias diretamente; portanto, nossas previsões são baseadas nos quadros teóricos acima. Seguindo a teoria de Baron-Cohen et al.

Prevemos que os savants, em relação aos indivíduos autistas sem uma habilidade savant, relatarão mais características ou comportamentos relacionados à sensibilidade sensorial, atenção aos detalhes e sistematização. Também prevemos que eles reportarão um estilo cognitivo mais local (em oposição ao global), já que isso já foi implicado em (por exemplo, busca visual) vantagens no autismo e foi teorizado para contribuir para o desenvolvimento de habilidades importantes. Com base no modelo de ensaio obsessivo vinculado ao autismo, prevemos que os autistas-savants relatarão comportamentos mais obsessivos em comparação com indivíduos autistas sem uma habilidade savant. Como alternativa, a conta do ensaio baseada na cegueira mental prevê que savants autistas teriam habilidades sociais ou de comunicação mais baixas (aqui medidas usando o AQ) em comparação com indivíduos autistas sem uma habilidade savant. Finalmente, prevemos que ambos os grupos de autismo, independentemente da presença de uma habilidade sábia, relatarão características ou comportamentos elevados em todas as áreas acima, em comparação com o grupo de controle típico.

O experimento 2 investiga como um perfil psicológico ou comportamental distinto em savants (explorado no experimento 1) pode influenciar o desempenho em uma tarefa comportamental. Testamos os mesmos três grupos para determinar se os savants têm um estilo particular de aprendizado quando apresentados a uma nova habilidade savant: o cálculo do calendário Como observado acima, o cálculo calendário é a capacidade de dar a correcta dia da semana uma determinada data no passado ou no futuro para o (por exemplo, 18 th setembro 1990 era uma terça-feira) e é considerada uma das habilidades Savant mais característicos. No experimento 2, três grupos de participantes (autistas-sábios, autistas-não-salvadores, controles) aprenderam a calcular o calendário através de uma série de tutoriais sobre diferentes padrões e regras do calendário. Não está claro se os savants de cálculo do calendário se baseiam na memorização mecânica de datas ou na internalização das regras inerentes ao calendário (por exemplo, 1º demarço de 2013, 2014, 2015 = sexta-feira, sábado, domingo, respectivamente) ou mesmo se usam algum abordagem multifacetada Até omomento, nenhum estudo investigou o aprendizado das habilidades de cálculo do calendário em savants (que ainda não possuem essa habilidade) em comparação com indivíduos e controles não-autistas; portanto, nossas previsões abaixo são novamente baseadas nos modelos teóricos atuais da síndrome de savant.

Se a síndrome de savant estiver ligada a habilidades ou disposições preexistentes (em oposição à prática isolada), prevemos que os savants podem mostrar um nível superior de precisão. Em particular, os modelos de ‘funcionamento perceptivo aprimorado’ e ‘mapeamento verídico’ preveem um desempenho mais preciso dos sábios por sua superioridade no padrão de aprendizado / habilidades baseadas em regras  Por outro lado, relatos de habilidades sábias que enfatizam obsessão ou prática podem não prever vantagens imediatas sem treinamento prolongado, mas podem prever uma abordagem de aprendizado diferente. Assim, se os savants mostrarem tendências repetitivas / obsessivas aumentadas, podemos esperar que eles adotem uma abordagem mais lenta e cuidadosa de nossa tarefa de cálculo d

e calendário, por exemplo, por um aumento na verificação de respostas.

Em resumo, nossos estudos investigam a síndrome de savant contrastando diretamente savants com um grupo de indivíduos autistas sem uma habilidade savant e com um grupo de controle típico. Nossa investigação é a primeira a adotar uma abordagem empírica para testar uma série de relatos teóricos da síndrome de savant, alguns dos quais atualmente não possuem uma base empírica clara.

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