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Câncer de pulmão – Sintomas e Causas

O câncer de pulmão é um tipo de câncer que começa nos pulmões. Seus pulmões são dois órgãos esponjosos em seu peito que absorvem oxigênio quando você inala e libera dióxido de carbono quando expira.

O câncer de pulmão é a principal causa de mortes por câncer nos Estados Unidos, tanto entre homens quanto mulheres. O câncer de pulmão exige mais vidas a cada ano do que os cânceres de cólon, próstata, ovário e mama juntos.

As pessoas que fumam têm maior risco de câncer de pulmão, embora o câncer de pulmão também possa ocorrer em pessoas que nunca fumaram. O risco de câncer de pulmão aumenta com o tempo e o número de cigarros que você fumou. Se você parar de fumar, mesmo depois de fumar por muitos anos, você pode reduzir significativamente suas chances de desenvolver câncer de pulmão.

Sintomas

O câncer de pulmão geralmente não causa sinais e sintomas em seus estágios iniciais. Os sinais e sintomas do câncer de pulmão geralmente ocorrem apenas quando a doença está avançada.

Sinais e sintomas de câncer de pulmão podem incluir:

  • Uma nova tosse que não desaparece
  • Tossindo sangue, até uma pequena quantidade
  • Falta de ar
  • Dor no peito
  • Rouquidão
  • Perder peso sem tentar
  • Dor no osso
  • Dor de cabeça

Quando ver um médico

Marque uma consulta com seu médico se tiver sinais ou sintomas persistentes que o preocupem.

Se você fuma e não conseguiu parar, marque uma consulta com seu médico. Seu médico pode recomendar estratégias para parar de fumar, como aconselhamento, medicamentos e produtos de reposição de nicotina.

Causas

Fumar provoca a maioria dos cânceres de pulmão – tanto em fumantes quanto em pessoas expostas ao fumo passivo. Mas o câncer de pulmão também ocorre em pessoas que nunca fumaram e naquelas que nunca tiveram exposição prolongada ao fumo passivo. Nestes casos, pode não haver uma causa clara de câncer de pulmão.

Como fumar causa câncer de pulmão

Os médicos acreditam que fumar causa câncer de pulmão danificando as células que revestem os pulmões. Quando você inala fumaça de cigarro, que está cheia de substâncias causadoras de câncer (carcinógenos), mudanças no tecido pulmonar começam quase que imediatamente.

No início, seu corpo pode consertar esse dano. Mas a cada exposição repetida, as células normais que revestem seus pulmões estão cada vez mais danificadas. Com o tempo, o dano faz com que as células atuem anormalmente e eventualmente o câncer pode se desenvolver.

Tipos de câncer de pulmão

Os médicos dividem o câncer de pulmão em dois tipos principais, baseados no aparecimento de células de câncer de pulmão no microscópio. Seu médico toma decisões de tratamento com base em qual tipo principal de câncer de pulmão você tem.

Os dois tipos gerais de câncer de pulmão incluem:

  • Câncer de pulmão de pequenas células. O câncer de pulmão de pequenas células ocorre quase exclusivamente em fumantes pesados ​​e é menos comum do que o câncer de pulmão de não pequenas células.
  • Câncer de pulmão de não pequenas células. O câncer de pulmão de células não pequenas é um termo abrangente para vários tipos de câncer de pulmão que se comportam de maneira semelhante. Os cancros do pulmão de células não pequenas incluem carcinoma de células escamosas, adenocarcinoma e carcinoma de células grandes.

Fatores de risco

Uma série de fatores pode aumentar o risco de câncer de pulmão. Alguns fatores de risco podem ser controlados, por exemplo, parando de fumar. E outros fatores não podem ser controlados, como a história da sua família.

Fatores de risco para câncer de pulmão incluem:

  • Fumar Seu risco de câncer de pulmão aumenta com o número de cigarros que você fuma todos os dias e com o número de anos que você fumou. Parar em qualquer idade pode reduzir significativamente o risco de desenvolver câncer de pulmão.
  • Exposição ao fumo passivo. Mesmo se você não fumar, o risco de câncer de pulmão aumenta se você estiver exposto ao fumo passivo.
  • Exposição ao gás radônio. O radônio é produzido pela decomposição natural do urânio no solo, rocha e água, que eventualmente se torna parte do ar que você respira. Níveis inseguros de radônio podem se acumular em qualquer prédio, incluindo residências.
  • Exposição ao amianto e outros carcinogênicos. A exposição no local de trabalho ao amianto e outras substâncias conhecidas por causar câncer – como arsênico, cromo e níquel – também pode aumentar o risco de desenvolver câncer de pulmão, especialmente se você é um fumante.
  • História familiar de câncer de pulmão. Pessoas com um pai, irmão ou criança com câncer de pulmão têm um risco aumentado da doença.

Complicações

O câncer de pulmão pode causar complicações, como:

  • Falta de ar. Pessoas com câncer de pulmão podem sentir falta de ar se o câncer crescer para bloquear as principais vias aéreas. O câncer de pulmão também pode causar o acúmulo de líquido ao redor dos pulmões, tornando mais difícil para o pulmão afetado se expandir completamente quando você inala.
  • Tossindo sangue. O câncer de pulmão pode causar sangramento nas vias aéreas, o que pode causar tosse com sangue (hemoptise). Às vezes o sangramento pode se tornar grave. Os tratamentos estão disponíveis para controlar o sangramento.
  • Dor. O câncer de pulmão avançado que se espalha para o revestimento de um pulmão ou para outra área do corpo, como um osso, pode causar dor. Informe o seu médico se sentir dor, pois muitos tratamentos estão disponíveis para controlar a dor.
  • Fluido no peito (derrame pleural). O câncer de pulmão pode causar o acúmulo de líquido no espaço que envolve o pulmão afetado na cavidade torácica (espaço pleural).Fluido acumulado no peito pode causar falta de ar. Os tratamentos estão disponíveis para drenar o líquido do tórax e reduzir o risco de que o derrame pleural ocorra novamente.
  • Câncer que se espalha para outras partes do corpo (metástase). O câncer de pulmão geralmente se espalha (metastatiza) para outras partes do corpo, como o cérebro e os ossos.O câncer que se espalha pode causar dor, náusea, dores de cabeça ou outros sinais e sintomas, dependendo do órgão afetado. Uma vez que o câncer de pulmão se espalhou para além dos pulmões, geralmente não é curável. Os tratamentos estão disponíveis para diminuir os sinais e sintomas e para ajudá-lo a viver mais tempo.

Prevenção

Não há uma maneira segura de prevenir o câncer de pulmão, mas você pode reduzir seu risco se:

  • Não fume. Se você nunca fumou, não comece. Converse com seus filhos sobre não fumar, para que eles possam entender como evitar esse importante fator de risco para o câncer de pulmão. Comece conversas cedo sobre os perigos de fumar com seus filhos para que eles saibam como reagir à pressão dos colegas.
  • Pare de fumar. Pare de fumar agora. Parar reduz o risco de câncer de pulmão, mesmo se você fumar há anos. Converse com seu médico sobre estratégias e ajuda para parar de fumar que podem ajudá-lo a sair. As opções incluem produtos de reposição de nicotina, medicamentos e grupos de apoio.
  • Evite o fumo passivo. Se você mora ou trabalha com um fumante, peça-lhe que pare. No mínimo, peça-lhe para fumar do lado de fora. Evite áreas onde as pessoas fumam, como bares e restaurantes, e procure opções livres de fumo.
  • Teste sua casa para o radônio. Tenha os níveis de radônio em sua casa verificados, especialmente se você mora em uma área onde o radônio é conhecido por ser um problema. Altos níveis de radônio podem ser remediados para tornar sua casa mais segura. Para obter informações sobre o teste de rádon, entre em contato com o departamento de saúde pública local ou com uma divisão local da American Lung Association.
  • Evite agentes cancerígenos no trabalho. Tome precauções para se proteger da exposição a produtos químicos tóxicos no trabalho. Siga as precauções do seu empregador. Por exemplo, se você receber uma máscara para proteção, use-a sempre. Pergunte ao seu médico o que mais você pode fazer para se proteger no trabalho. Seu risco de danos nos pulmões dos carcinógenos aumenta se você fumar.
  • Coma uma dieta cheia de frutas e legumes. Escolha uma dieta saudável com uma variedade de frutas e legumes. Alimentos fontes de vitaminas e nutrientes são os melhores. Evite tomar grandes doses de vitaminas em forma de pílula, pois elas podem ser prejudiciais. Por exemplo, os pesquisadores que esperavam reduzir o risco de câncer de pulmão em fumantes pesados ​​lhes deram suplementos de beta-caroteno. Os resultados mostraram que os suplementos realmente aumentaram o risco de câncer em fumantes.
  • Exercite a maioria dos dias da semana. Se você não se exercita regularmente, comece devagar. Tente exercitar a maioria dos dias da semana.

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