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Cebola e alho podem proteger contra o câncer de mama

Cebola e alho fazem parte do gênero allium, juntamente com alho-poró, cebolinha e centenas de outras espécies.

Ricos em sabor, com um chute forte e picante, esses vegetais “mal-humorados” também podem combater doenças como diabetes , doenças cardíacas e câncer, de acordo com evidências emergentes.

Em relação ao câncer, vários estudos exploraram especificamente os vínculos entre o consumo de cebola e alho e o risco de câncer colorretal, estômago e próstata.

No geral, esses estudos descobriram que quanto mais desses vegetais as pessoas consomem, menor o risco de desenvolver esses tipos de câncer.

No entanto, pesquisas menos extensas entraram no elo com o câncer de mama , afirmam pesquisadores liderados por Gauri Desai, doutorando em epidemiologia na Universidade de Buffalo (UB), parte da Universidade Estadual de Nova York.

Assim, Desai e a equipe começaram a investigar mais esse tópico, observando uma população de mulheres em Porto Rico. As razões para escolher essa população foram duas. Em primeiro lugar, “Porto Rico tem taxas mais baixas de câncer de mama, em comparação com o continente [Estados Unidos], o que a torna uma população importante para estudar”, explica Desai.

Em segundo lugar, um condimento chamado “sofrito”, que consiste principalmente de alho e cebola, é um molho porto-riquenho tradicional que é amplamente consumido em toda a ilha.

Os pesquisadores publicaram os resultados de suas descobertas na revista Nutrition and Cancer 

Estudo de cebola, alho e risco de câncer

Desai e a equipe usaram os registros hospitalares e clínicos para identificar 314 mulheres com idade entre 30 e 79 anos que tiveram câncer de mama entre 2008 e 2014. Os pesquisadores também incluíram 346 participantes de controle que foram comparados com base na idade e na área residencial.

Os participantes do controle não tinham histórico de câncer, além do câncer de pele não melanoma . Os pesquisadores usaram um questionário de frequência alimentar para perguntar sobre os padrões alimentares e a ingestão total de cebola e alho, que incluía o consumo de sofrito.

A equipe empregou regressão logística incondicional para examinar a associação entre ingestão de cebola e alho e ocorrência de câncer de mama, ajustando-se a fatores como idade, escolaridade, histórico familiar, índice de massa corporal, tabagismo e outros.

Sofito ligado a 67% menor risco de câncer de mama

Os pesquisadores descobriram uma associação inversa entre consumo total moderado e alto de cebola e alho e casos de câncer de mama, em comparação com o baixo consumo desses vegetais.

Suas descobertas foram consistentes depois que os pesquisadores estratificaram os resultados de acordo com o status da menopausa, sugerindo que “o alto consumo de cebola e alho é protetor contra o câncer de mama na população [estudada]”.

Especificamente, os autores escrevem: “A ingestão de Sofrito, quando examinada sozinha, foi inversamente associada ao câncer de mama; para aqueles que consumiram sofrito mais de uma vez / dia, houve uma redução de 67% no risco, em comparação com os nunca consumidores”.

“Estudar mulheres porto-riquenhas que consomem muita cebola e alho como sofrito foi único”, acrescenta Desai, referindo-se a um ponto forte da pesquisa.

Por que as cebolas e o alho reduzem o risco de câncer?
O co-autor do estudo, Jo Freudenheim, Ph.D., presidente de epidemiologia e saúde ambiental da UB, também comenta a singularidade do estudo, dizendo: “Há muito pouca pesquisa sobre câncer de mama em Porto Rico”.

“Este estudo foi uma colaboração entre meus colegas aqui na UB e na Universidade de Porto Rico para nos ajudar a entender por que as taxas são mais baixas do que no resto dos EUA e por que as taxas continuam aumentando, enquanto diminuem em o resto dos [EUA]. “

Embora o estudo tenha sido observacional e não possa explicar os mecanismos por trás das descobertas, os pesquisadores suspeitam que os flavonóis e compostos organossulfurados abundantes em cebola e alho possam ser responsáveis ​​pelos efeitos anticâncer.

Em particular, a S-alilcisteína, o dissulfeto de dialil e o sulfeto de dialil no alho e os sulfóxidos de alc (en) il cisteína em cebolas mostraram “propriedades anticarcinogênicas em humanos, bem como em estudos experimentais em animais”, diz a Dra. Lina Mu, professor associado de epidemiologia e saúde ambiental da UB e autor sênior do estudo.

Algumas limitações do estudo

No entanto, os autores também reconhecem algumas limitações em suas pesquisas. Por exemplo, eles escrevem: “O tamanho do estudo foi pequeno, principalmente para análises estratificadas sobre o status da menopausa”.

Em segundo lugar, o número de pessoas que nunca consumiram alho ou cebola era muito pequeno para usar como grupo de referência. Portanto, o grupo de baixa exposição ainda consumia cebola e alho.

Por esse motivo, dizem os pesquisadores, os resultados “podem ter subestimado a verdadeira associação entre a ingestão de alho e cebola e o câncer de mama”.

“Além disso, não existe uma receita padronizada para o sofrimento, um condimento frequentemente caseiro e, portanto, varia pelo menos um pouco na receita de pessoa para pessoa”, acrescentam os autores. “Portanto, também não conseguimos estimar a quantidade de cebola e alho no sofrimento”.

“Embora a receita do sofrito varie até certo ponto, geralmente são adicionados outros ingredientes, como pimentão, tomate, coentro e pimenta preta. Como não ajustamos nossos modelos para esses ingredientes, não podemos ter certeza de que nossos resultados foram alcançados. com o único efeito de cebola e alho “.

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