Como tratar picada de insetos uma ameaça crescente

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Todo verão traz uma ameaça crescente de doenças transmitidas por carrapatos, mosquitos e outros insetos. À medida que o mercúrio sobe e as pessoas passam mais tempo ao ar livre, estamos mais expostos a picadas de insetos e às doenças que eles podem causar. Esse perigo nunca foi tão grande, e parece que só vai piorar.

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“Os números de algumas dessas doenças atingiram níveis astronômicos”, diz Lyle Petersen, MD , diretor da divisão de doenças transmitidas por vetores nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Como mordidas de insetos levaram a uma epidemia

De acordo com os últimos dados do CDC, o número de doenças transmitidas por mosquitos transmitidas por picadas de insetos mais do que triplicou entre 2004 e 2016. Casos reportados subiram de 27.388 para quase 100.000 por ano para um total de 642.602 casos – e esses números podem ser muito subnotificado.

A doença de Lyme transmitida por carrapatos é um excelente exemplo: cerca de 30.000 casos são relatados a cada ano, mas o CDC estima que o número real poderia ser 10 vezes maior.

A doença de Lyme e a anaplasmose são as doenças mais comuns transmitidas por carrapatos, enquanto o Nilo Ocidental, a dengue e o zika são mais freqüentemente transmitidos por mosquitos. Essas doenças podem causar incapacidade permanente ou até a morte.

Por exemplo, infecções por zika em mulheres grávidas têm sido associadas a defeitos congênitos graves, como microcefalia (uma cabeça anormalmente pequena e tamanho do cérebro). E cerca de 1 em cada 150 pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental desenvolvem doenças graves do sistema nervoso, como encefalite (inchaço do cérebro) ou meningite (inflamação do cérebro e membranas da medula espinhal).

Tão alarmante quanto o aumento das doenças conhecidas é o fato de que nove novos germes transmitidos por mosquitos e carrapatos foram descobertos nos Estados Unidos e em seus territórios desde 2004. Entre eles, o vírus Bourbon, uma doença rara e mortal transmitida por carrapatos. manchado primeiramente em condado de Bourbon, Kansas, em 2014, e no vírus de Heartland, que é transmitido mais provavelmente por carrapatos da estrela solitária e é endêmico aos estados Midwestern e do sul.

No entanto, os departamentos de saúde estaduais e locais nas linhas de frente podem não estar totalmente preparados para combater a crescente epidemia. O CDC relata que mais de 80% das organizações encarregadas de controlar essas doenças precisam melhorar as competências essenciais, como a vigilância rotineira do mosquito, a divulgação e a educação da comunidade, além de testar a resistência a pesticidas. ( 5 )

“As pessoas não devem ter medo de ir ao ar livre se tomarem medidas prudentes”, diz Paul Auwaerter, MD , professor de medicina na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins em Baltimore e presidente da Infectious Diseases Society of America . “Mas nós podemos fazer melhor.”

O que está por trás do surto de doenças?

O surto de doenças transmitidas por insetos é impulsionado por uma combinação de fatores, e a ausência de vacinas ou tratamentos eficazes pode tornar os surtos difíceis de prevenir ou controlar.

“Muitas tendências estão impulsionando o surgimento, todas essas coisas trabalhando juntas: mudanças climáticas, humanos interagindo diferentemente com nosso meio ambiente e algumas das coisas que fazemos em nossas casas”, diz Heidi Brown, PhD , especialista em vetores transmissão de doenças transmitidas na Universidade do Arizona em Tucson. Além disso, em relação às mudanças nas populações de veados, que carregam o carrapato que espalha Lyme, ou a distribuição dos patógenos, ela diz que “provocá-los separados é um desafio”.

O clima mais quente e úmido, devido a mudanças climáticas, estimula a disseminação de doenças infecciosas, como Lyme, dengue, febre do Nilo Ocidental e febre maculosa, à medida que mosquitos e carrapatos se movem para novos habitats quentes.

Viagens internacionais e comércio facilitaram o aumento da transmissão de patógenos letais dos trópicos para as nações industrializadas. Pedir carona a parasitas e indivíduos infectados que, sem saber, transportam micróbios, agora podem ir a qualquer lugar do mundo em menos de 24 horas.

Foi assim que o Nilo Ocidental chegou à cidade de Nova York, em 1999, e por que os Estados Unidos viram os surtos dos vírus Zika e chikungunya pela primeira vez na última década.

“Como as condições ambientais mudam, é provável que certas doenças ocorram em áreas onde elas não haviam ocorrido anteriormente”, diz o Dr. Petersen. “O clima é apenas um dos vários fatores muito importantes que influenciam a distribuição e a ocorrência de doenças transmitidas por vetores”.

A expansão urbana é um hábitat natural para os animais que carregam esses vetores, como veados ou camundongos, à medida que os seres humanos se deslocam cada vez mais para regiões outrora densamente florestadas.

“Quando fragmentamos a floresta para criar empreendimentos habitacionais, estamos desmoronando em nossa casa no meio do caminho do perigo”, diz Richard Ostfeld, PhD , ecologista de doenças do Instituto Cary de Estudos sobre Ecossistemas em Millbrook, Nova York.

“Estamos criando as condições de vida ideais para camundongos de patas brancas e outros pequenos mamíferos responsáveis ​​pela disseminação de carrapatos infectados e afastando espécies predadoras, como raposas e corujas, que se alimentam desses pequenos mamíferos”, diz Ostfeld. “Como resultado, a doença de Lyme é agora encontrada em lugares que nunca ocorreram na história registrada”.

Melhorias na vigilância e no diagnóstico também contribuíram para o aumento dos casos notificados de doenças infecciosas, embora muito trabalho ainda precise ser feito. “Nos tornamos muito mais adeptos ao diagnóstico molecular que leva à descoberta de patógenos e garantimos um diagnóstico mais rápido”, diz o Dr. Auwaerter.

No entanto, o CDC acredita que os atuais dados de vigilância ainda subestimam substancialmente as ocorrências reais de doenças transmitidas por vetores.

Por exemplo, “dados recentes de diagnósticos clínicos e laboratoriais estimam que a doença de Lyme infecta aproximadamente 300.000 americanos anualmente, oito a dez vezes mais do que o número relatado”, de acordo com o CDC. No caso do vírus do Nilo Ocidental, o CDC estima que o número de casos pode ser entre 30 e 70 vezes o que é realmente relatado.

Parte da razão para a discrepância é que as pessoas infectadas com essas doenças que experimentam sintomas leves podem não procurar atendimento médico. Outro fator é que muitos casos são diagnosticados erroneamente ou simplesmente nunca relatados ao CDC no Sistema Nacional de Vigilância de Doenças Notificáveis. Alguns casos são diagnosticados clinicamente com base em sintomas e uma história de possível exposição a carrapatos, mas não verificados com testes de sangue.

Qual o papel da mudança climática?

Talvez o fator mais crítico que impulsiona a disseminação de doenças transmitidas por insetos seja a mudança climática. O clima mais quente desencadeia uma reação em cadeia em ecossistemas calibrados que acabam expondo mais pessoas à ameaça de infecção.

Considere isto: os mosquitos que transmitem o Nilo Ocidental ou a dengue são muito sensíveis às mudanças de temperatura, e a geada mata adultos e larvas. Mas os invernos mais quentes permitem que os mosquitos sobrevivam em locais que antes eram frios demais.

Desde meados do século XX, duas espécies de mosquitos capazes de transmitir o Nilo Ocidental ou a dengue, o Aedes aegypti e o Aedes albopictus (também conhecido como o mosquito tigre asiático) expandiram sua área de habitat, espalhando-se para áreas recém-temperadas em pelo menos 28 anos. estados e tão ao norte como Nova York e New Hampshire.

Temperaturas mais altas prolongam a estação de transmissão infecciosa dos mosquitos porque os ciclos de reprodução ficam mais curtos e produzem mais mosquitos para espalhar doenças.

O calor acelera a incubação de vírus dentro dos insetos, tornando-os infecciosos muito mais rápidos, e há um número maior de dias em que o vírus pode infectar alguém durante a vida útil de três a quatro semanas do mosquito. Mosquitos fêmeas também picam mais freqüentemente no calor, aumentando sua capacidade de transmitir o vírus.

Um estudo de 2017 relacionou o aumento da severidade da seca a mudanças na prevalência da infecção por mosquitos. Segundo os pesquisadores, as condições de seca causadas pelas mudanças climáticas nos próximos 30 anos podem triplicar o número de casos do Nilo Ocidental em regiões com baixa imunidade humana.

E não são apenas os mosquitos que são uma preocupação crescente. Carrapatos, ratos e outros portadores de micróbios potencialmente mortais estão sobrevivendo a invernos mais amenos e se mudando para regiões cada vez mais quentes.

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