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Coqueluche: sintomas, tratamentos e causas

A tosse convulsa, ou coqueluche, é uma condição altamente contagiosa. Essa infecção é mais comum em bebês, mas pessoas de todas as idades podem contraí-la.

Os sintomas da tosse convulsa tendem a ser menos graves em adultos do que em crianças. Os bebês não vacinados têm o maior risco de desenvolver sintomas e complicações graves devido à tosse convulsa.

Neste artigo, discutimos os sintomas e complicações da tosse convulsa em adultos e as opções de tratamento.

Sintomas em adultos

Os adultos tendem a apresentar sintomas menos graves de tosse convulsa em comparação com as crianças. A razão para isso é que os adultos criaram imunidade contra infecções e vacinas anteriores.

As bactérias chamadas Bordetella pertussis causam tosse convulsa. Essas bactérias se espalham pelo ar quando alguém infectado tosse ou espirra. Os sintomas geralmente se desenvolvem 5 a 10 dias após a exposição, mas algumas pessoas podem não desenvolver sintomas por várias semanas.

A tosse convulsa se desenvolve em três etapas:

Estágio 1 : As pessoas são altamente contagiosas nos estágios iniciais da doença. A princípio, a tosse convulsa causa sintomas leves do tipo resfriado que duram de 1 a 2 semanas, como:

  • um nariz escorrendo
  • espirros
  • febre baixa
  • fadiga
  • uma tosse leve
  • olhos marejados

Etapa 2 : Depois de algum tempo, as pessoas podem desenvolver uma tosse grave e persistente que as deixa ofegando por ar. O som clássico de “gritar” ocorre quando as pessoas inspiram profundamente para recuperar o fôlego após um ataque de tosse.

As pessoas ainda são contagiosas neste momento, e os sintomas do estágio 2 podem durar de 1 a 6 semanas .

Estágio 3 : Na fase final, a tosse melhora gradualmente e os ataques de tosse ocorrem com menos frequência. Nesse ponto, as pessoas não são mais contagiosas, mas correm o risco de desenvolver outras infecções, o que pode retardar o processo de recuperação.

Diagnóstico

Um médico pode diagnosticar a tosse convulsa olhando o histórico médico de uma pessoa e os sintomas atuais.

Às vezes, os médicos podem diagnosticar mal a tosse convulsa como um resfriado comum ou outra infecção respiratória porque a tosse convulsa em adultos geralmente não causa sintomas graves.

Se um adulto estiver com tosse persistente, o médico poderá recomendar exames médicos adicionais para diagnosticar o problema. Esses testes podem incluir um swab nasofaríngeo, que envolve um médico coletando uma amostra de muco pelo nariz para analisar as bactérias B. pertussis .

Complicações

Os adultos podem desenvolver complicações secundárias da tosse convulsa. Um ataque violento de tosse pode causar desmaios ou costelas fraturadas.

Outras complicações potenciais da tosse convulsa em adultos incluem:

  • dificuldade em adormecer ou permanecer adormecido, chamado insônia
  • dificuldade em respirar enquanto dorme, chamada apneia do sono
  • perda de peso não intencional
  • pneumonia
  • infecções oculares

Tratamento

O tratamento depende da duração da doença e da gravidade de seus sintomas. O tratamento da tosse convulsa geralmente envolve antibioticoterapia .

O tratamento precoce com antibióticos pode reduzir a gravidade dos sintomas, acelerar o tempo de recuperação e impedir que as pessoas transmitam a bactéria. Um profissional de saúde também pode prescrever antibióticos para outros membros da família.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os tratamentos antibacterianos são mais eficazes durante as primeiras 2-3 semanas de infecção ou antes do início da tosse. No entanto, as pessoas raramente recebem tratamento cedo o suficiente para experimentar esses benefícios.

Os remédios caseiros para a tosse convulsa incluem:

  • mantendo-se hidratado
  • em repouso
  • usando um vaporizador de névoa
  • praticando uma higiene adequada das mãos
  • comer pequenas refeições frequentes em vez de três grandes refeições para evitar vômitos
  • evitando gatilhos de tosse, como fumaça, produtos químicos fortes e alérgenos

A tosse convulsa não responde aos medicamentos tradicionais para tosse. A American Lung Association desaconselha o tratamento da tosse convulsa com medicamentos para tosse.

A recuperação da tosse convulsa pode levar várias semanas, e a tosse pode continuar por muitos meses.

Fatores de risco

A tosse convulsa é altamente contagiosa, e as vacinas contra a tosse convulsa desaparecem à medida que as pessoas envelhecem.

Adultos que não receberam a vacina Tdap para reforço da tosse convulsa (tétano-difteria-coqueluche acelular) têm maior risco de contrair a tosse convulsa.

Outros fatores que aumentam o risco de uma pessoa ter tosse convulsa incluem:

  • estar em contato próximo com alguém que tenha tosse convulsa
  • ter um sistema imunológico enfraquecido
  • estar grávida

Prevenção

Os adultos podem proteger a si mesmos e a seus filhos da tosse convulsa, tomando vacinas contra a doença.

Existem dois tipos de vacina contra a tosse convulsa:

  • DTaP para bebês e crianças pequenas
  • Tdap para adolescentes e adultos

Ambas as vacinas protegem contra o tétanodifteria e tosse convulsa.

Departamento de Saúde e Serviços Humanos recomenda que bebês e crianças recebam doses da vacina DTaP nas seguintes idades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15-18 meses
  • 4-6 anos

A rodada inicial de vacinas contra DTaP desaparece com o tempo, portanto as pessoas devem receber a vacina de reforço Tdap para manter a imunidade.

O CDC recomenda o seguinte calendário de vacinação Tdap para todos:

  • Uma vacina de reforço entre as idades de 11 e 12 anos.
  • Uma dose de Tdap para adultos que nunca receberam a vacina.
  • Uma vacina Tdap durante o terceiro trimestre de cada gravidez.

Em geral, essas vacinas são seguras para a maioria das pessoas. No entanto, as vacinas contra a tosse convulsa podem causar efeitos colaterais temporários em algumas pessoas, como:

  • dor ou inchaço próximo ao local da injeção
  • fadiga
  • náusea
  • diarreia
  • vômito
  • perda de apetite
  • febre
  • uma dor de cabeça
  • dores no corpo

Leve embora

A tosse convulsa, ou coqueluche, é uma infecção bacteriana altamente contagiosa que afeta o trato respiratório.

Embora a tosse convulsa produz geralmente sintomas mais leves em adultos, ela pode causar doenças graves em bebês e crianças pequenas.

Existem duas formas de vacina que protegem contra a tosse convulsa. A vacina DTaP protege bebês e crianças pequenas, mas desaparece com o tempo. Adolescentes e adultos podem receber uma vacina de reforço chamada Tdap.

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