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Doença de Lyme: Tudo o que você precisa saber

A doença de Lyme é uma infecção transmitida por carrapatos que pode afetar até 300.000 americanos por ano. A infecção bacteriana é transmitida pelas picadas de carrapatos de patas negras, comumente conhecidas como carrapatos de cervos.

O nome da doença está ligado à história de sua descoberta na área em torno de Old Lyme, Connecticut. No início a meados da década de 1970, houve um surto de sintomas que se assemelham a artrite e artrite juvenil.

Um estudo foi realizado em 1975 para determinar se o surto pode ser artrite reumatóide . Os pesquisadores descobriram que 25 por cento dos pacientes tinham uma erupção em forma de alvo conhecida como eritema migratório.

Por fim, os cientistas descobriram a conexão entre os carrapatos dos cervos e a doença de Lyme – e identificaram as bactérias em forma de espiral, ou espiroquetas, por trás da doença.

Quão comum é a doença de Lyme?

Departamentos de saúde nos 50 estados e no Distrito de Columbia relatam cerca de 30.000 casos de doença de Lyme a cada ano para os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) . Funcionários do CDC acreditam que o número real de casos é cerca de 10 vezes maior, ou 300.000 pessoas, porque apenas uma fração das doenças é relatada. ( 2 )

A maioria dos casos ocorre nas regiões Nordeste e Centro-Oeste do país. De fato, 14 estados nessas regiões respondem por mais de 96% dos casos de doença de Lyme relatados ao CDC.

Quais são as causas da doença de Lyme?

A doença de Lyme é causada por cepas da bactéria Borrelia burgdorferi , que recebeu o nome do falecido bacteriologista Wilhelm Burgdorfer, que ajudou a descobri-la.

B. burgdorferi infecta uma ampla gama de animais, incluindo pequenos lagartos, aves e mamíferos, como roedores.

As bactérias entram nos corpos de carrapatos de patas negras – o carrapato dos cervos, Ixodes scapularis e o carrapato de patas negras ocidental, I. pacificus – quando os insetos se alimentam de animais hospedeiros como larvas e ninfas (carrapatos imaturos).

Carrapatos de pernas pretas não saltam nem voam. Em vez disso, eles esperam nas pontas de gramíneas e arbustos com as pernas esticadas para fora e, em seguida, trancam as pessoas ou animais que passam por elas.

Esses carrapatos podem se prender a – e sugar o sangue de – qualquer área do corpo, mas eles normalmente são encontrados em áreas discretas, como axilas, virilha e couro cabeludo.

Um carrapato pode transmitir B. burgdorferi para seu hospedeiro humano após ser ligado por 36 a 48 horas.

Na maioria das vezes, as pessoas são infectadas com a doença de Lyme através das picadas de ninfas de carrapatos de patas negras, porque esses insetos são minúsculos e com menos probabilidade de serem vistos cedo.

As ninfas normalmente se alimentam nos meses de primavera e verão.

Em 2016, o CDC, em colaboração com a Mayo Clinic e autoridades de saúde de Minnesota, Wisconsin e Dakota do Norte, relatou a descoberta de outra espécie de bactéria ( Borrelia mayonii ) que causa a doença de Lyme nas pessoas. Pesquisadores acreditam que esta bactéria também é transmitida aos humanos pela picada de um carrapato infectado de patas negras ou veados.

Descobriu-se que as bactérias recém-descobertas causam sintomas da doença de Lyme semelhantes aos associados a B. burgdorferi . Esses sintomas incluem febre, dor de cabeça, erupção cutânea e dor cervical nos estágios iniciais da infecção e artrite em casos mais avançados. Ao contrário de B. burgdorferi , B. mayonii também causa náuseas e vômitos, e erupções cutâneas mais difusas (em oposição à erupção cutânea em forma de alvo comumente associada à doença de Lyme).

Carrapatos podem transmitir uma grande variedade de outros patógenos humanos potencialmente perigosos, como Rickettsia helvetica , que podem estar envolvidos na transmissão de infecções não-Lyme para os seres humanos. Mais pesquisas são necessárias para determinar o papel, se houver, que essas outras bactérias podem desempenhar nos sintomas que se assemelham à doença de Lyme em estágio inicial ou crônica.

Quais são os fatores de risco para a doença de Lyme?

O risco geral de se infectar com a doença de Lyme é maior entre abril e setembro, porque os carrapatos são mais ativos durante os meses mais quentes.

Você também corre um risco maior se morar nas regiões nordeste ou centro-oeste dos Estados Unidos, onde a maioria dos casos de doença de Lyme ocorre.

As recomendações do CDC para prevenir as picadas de carrapatos se dividem em três categorias: Evitar o contato com carrapatos, repelir carrapatos em sua pele ou roupas e saber como encontrar e remover um carrapato de seu corpo.

O CDC sugere que você:

  • Evite áreas arborizadas com grama alta.
  • Fique no centro de trilhas ao caminhar em áreas arborizadas.
  • Use repelente de insetos que contenha pelo menos 20% do ingrediente ativo DEET.
  • Trate roupas com produtos que contenham 0,5% de permetrina, um medicamento antiparasitário que também atua como repelente de insetos.
  • Tome banho ou tome banho dentro de duas horas depois de entrar em casa.
  • Ao retornar de uma área potencialmente infestada de carrapatos, faça uma checagem de carrapatos na frente de um espelho. Os pais devem checar seus filhos.
  • Verifique os animais de estimação que estavam ao ar livre para quaisquer carrapatos.
  • Examine qualquer equipamento, como artigos esportivos e pacotes de dia, que possam ter carrapatos.
  • Lave as roupas em água quente e as roupas secas em alta temperatura por pelo menos 10 minutos para matar qualquer carrapato.

Se você encontrar um carrapato em seu corpo ou de outra pessoa, ele deve ser removido assim que possível:

    • Use uma pinça para segurar o carrapato e puxe para cima para evitar qualquer parte do carrapato que permaneça sob a pele.
    • Limpe a mordida e suas mãos com álcool.
    • Descarte os carrapatos em álcool, em um recipiente fechado ou no vaso sanitário.

Como é diagnosticada a doença de Lyme?

O diagnóstico da doença de Lyme geralmente envolve uma revisão da história do paciente de exposição potencial a carrapatos, bem como um exame de sinais ou sintomas típicos.

Existem testes laboratoriais disponíveis nos quais amostras de sangue são examinadas em busca de evidências de anticorpos que combatem as bactérias da doença de Lyme. O CDC recomenda um processo de duas etapas ao testar o sangue para a doença de Lyme, em que um segundo teste é realizado se o primeiro produz um resultado positivo ou indeterminado.

Os exames de sangue laboratoriais não são recomendados para pacientes que não têm sinais da doença de Lyme, pois podem produzir resultados falso-positivos, levando a um diagnóstico incorreto e a tratamentos desnecessários.

A doença de Lyme é muitas vezes referida como “O Grande Impostor”, porque seus sintomas podem variar e imitar outras doenças, como fibromialgia e síndrome da fadiga crônica.

A doença de Lyme é muitas vezes diagnosticada porque seus sintomas se assemelham a várias outras condições. Muitos pacientes encaminhados para a doença de Lyme são, em última análise, encontrados com uma condição reumatológica ou neurológica, como osteoartrite , artrite reumatóide, esclerose múltipla ou esclerose lateral amiotrófica.

Quais são os sintomas da doença de Lyme?

Sinais da doença de Lyme são mais comumente associados com uma erupção em forma de bullseye. Mas nem todos com a doença desenvolvem uma erupção cutânea ou podem ter uma erupção cutânea com características diferentes.

As estimativas de quantas pessoas com doença de Lyme realmente desenvolvem uma erupção cutânea variam de 27% a 80%, de acordo com a LymeDisease.org.

O aparecimento de sintomas da doença de Lyme muitas vezes se assemelha a sinais de gripe ou infecção por influenza. Os sintomas da doença de Lyme precoce podem incluir qualquer um dos seguintes:

      • Febre
      • Calafrios ou suores
      • Dores no corpo
      • Dores musculares e articulares
      • Fadiga
      • Náusea

A doença de Lyme no estágio tardio também pode causar:

      • “Névoa do cérebro” ou problemas com a memória de curto prazo
      • Dores de cabeça severas
      • Dor e inchaço nas articulações graves
      • Dor no nervo

Quais complicações podem causar doença de Lyme?

Se a doença de Lyme não for tratada ou os sintomas persistirem, o paciente pode ter a doença de Lyme (DPC) crônica, também conhecida como síndrome pós-tratamento da doença de Lyme (DLPT).

A doença de Lyme pode levar a complicações graves de saúde, como a cardite. Se as bactérias da doença de Lyme entrarem no tecido cardíaco, isso pode interferir no batimento normal do coração.

As pessoas com cardite de Lyme podem sentir palpitações no coração, dores no peito e falta de ar. Complicações cardíacas ocorrem em cerca de 1% dos casos confirmados de Lyme, de acordo com o CDC.

Os pacientes também podem desenvolver inflamação articular crônica, conhecida como artrite de Lyme. De acordo com uma pesquisa publicada em junho de 2016 na revista Infectious Disease Clinics da América do Norte , “pacientes com artrite de Lyme apresentam ataques intermitentes ou persistentes de inchaço e dor articular em uma ou algumas grandes articulações, especialmente no joelho, geralmente por um período de vários anos. anos.

Uma pesquisa conduzida pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA e pelo CDC descobriu que 60% dos casos de doença de Lyme não tratados desenvolvem artrite.

A doença de Lyme pode afetar o sistema nervoso do paciente. Isso pode levar a uma das seguintes complicações:

Meningite Esta doença ocorre quando há uma inflamação das meninges, as membranas protetoras que circundam o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal).

Pode produzir uma variedade de sintomas leves, como febre, náusea, dor de cabeça, rigidez no pescoço, sensibilidade à luz e erupção cutânea. Em casos mais graves, pode causar confusão, convulsões, derrame cerebral, dano cerebral e morte.

Encefalite Um inchaço do cérebro, encefalite pode causar alterações de humor, irritabilidade, sonolência, problemas de equilíbrio, comprometimento cognitivo e convulsões. Pode ser causada pelo vírus Powassan, que é transportado pelos mesmos carrapatos que causam a doença de Lyme.

A doença de Bell da Palsy Lyme pode causar fraqueza do rosto ou paralisia de Bell. Causada por uma inflamação do nervo facial, a paralisia de Bell faz com que os nervos fiquem fracos ou paralisados. Como resultado, um lado do rosto e da boca do paciente pode cair.

Não há cura para a paralisia de Bell, mas a maioria das pessoas com a doença se recupera completamente. Estima-se que 40.000 americanos desenvolvam paralisia de Bell a cada ano, de acordo com o Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrames.

Como é tratada a doença de Lyme?

Uma vez diagnosticada, a doença de Lyme é geralmente tratada com antibióticos. Que tipo de pacientes com antibióticos são prescritos varia dependendo do estágio da doença que eles têm.

De acordo com o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas , a maioria dos casos de doença de Lyme pode ser curada com antibióticos orais em três a quatro semanas.

Atualmente não há vacina como a vacina contra a gripe para prevenir a doença de Lyme. Uma vacina anteriormente disponível foi descontinuada em 2002. A eficácia da vacina diminuiu com o tempo, e houve uma falta de demanda do consumidor.

Doença de Lyme em animais

A doença de Lyme afeta seres humanos e animais. Cães, cavalos e gado podem ser infectados.

Animais de estimação com a doença podem não apresentar sinais por até cinco meses, segundo a American Veterinary Medical Association. Os sintomas em animais podem incluir febre, perda de apetite e diminuição do apetite.

Os animais também podem disseminar a doença carregando carrapatos infectados. Donos de animais devem sempre examinar qualquer animal que venha dentro de casa após o tempo passado em áreas arborizadas ou gramadas.

Mitos versus fatos sobre a doença de Lyme

Há muita desinformação sobre a doença de Lyme – do que faz com que ela se espalhe. Também há confusão sobre como a doença é diagnosticada adequadamente e quais são os riscos para a saúde a longo prazo.

Como posso aprender mais sobre a doença de Lyme?

Há muitos recursos disponíveis para aprender mais sobre a doença de Lyme, suas causas, prevenção e tratamento. Há também grupos de apoio para pessoas que foram diagnosticadas com a doença ou que continuam a ter sintomas crônicos da doença de Lyme.

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