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Medicamento à base de cannabis pode tratar de dependentes químicos?

Apesar das evidências de que algumas substâncias ativas na cannabis podem apoiar alguns aspectos da saúde, muitas pessoas que usam essa droga, particularmente aquelas que a fumam, desenvolvem sintomas de dependência. Um novo ensaio clínico mostra que uma medicação mais segura e à base de cannabis pode combater a dependência.

O Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas observa que cerca de 30% dos usuários recreativos de cannabis nos Estados Unidos “podem ter algum grau de distúrbio relacionado ao uso de maconha” que os sintomas de dependência geralmente caracterizam.

Dependência faz com que uma pessoa procure compulsivamente o medicamento, pois experimenta sintomas de abstinência quando não tem acesso a ele. Irritabilidade, problemas de sono e falta de apetite podem estar entre esses sintomas.

No entanto, pesquisadores da Universidade de Sydney e do Ministério da Saúde da Nova Gales do Sul, na Austrália, apontam que os tratamentos existentes para a dependência de cannabis nem sempre são eficazes.

Para resolver esse problema, a equipe testou um novo medicamento que deve ser mais eficaz no tratamento da dependência de cannabis do que as terapias existentes.

Em um novo ensaio clínico – cujos resultados os pesquisadores relatam no JAMA Internal Medicine– eles avaliaram a eficácia e a segurança da droga para humanos. Esta nova medicação é um agonista canabinóide que consiste em um extrato de cannabis que funciona interagindo com receptores canabinóides no cérebro.

Esses receptores fazem parte do sistema endocanabinoide, e seu principal papel é sintetizar as substâncias que fazem parte da cannabis ingerida. Ao alvejá-los, os pesquisadores esperam reduzir a taxa de recaída de pessoas que procuram tratamento para dependência de cannabis.

“Nós nunca tivemos a evidência antes que a medicação pode ser eficaz no tratamento da dependência de cannabis – este é o primeiro grande estudo a mostrar que esta é uma abordagem segura e eficaz”, diz o principal autor Nick Lintzeris.

“Os princípios são muito semelhantes à reposição de nicotina; você está fornecendo aos pacientes um remédio, que é mais seguro do que o medicamento que eles já estão usando, e relacionando isso com apoio médico e de aconselhamento para ajudar as pessoas a lidar com o consumo ilícito de maconha”. Lintzeris explica.

«Substituto eficaz para a cannabis fumada»

O composto terapêutico contém nabiximóis, que são partes iguais de canabidiol (CBD) e tetrahidrocanabinol (THC), que é o principal ingrediente psicoativo da cannabis.

Prof Lintzeris e equipe testaram esta droga em 128 voluntários – 30 mulheres e 98 homens – com uma idade média de 35 anos. Todos os participantes eram usuários recreativos de maconha que haviam procurado tratamento para dependência, mas que anteriormente não tiveram sucesso em interromper o uso de drogas recreativas.

Os pesquisadores deram os medicamentos nabiximols aos participantes durante 12 semanas. Os usuários administraram o medicamento em forma de spray, entregando-o oralmente, sob a língua. Os pesquisadores deram a cada participante uma dose média de 18 pulverizações por dia; cada pulverização foi de 0,1 mililitros, contendo 2,7 miligramas (mg) de THC e 2,5 mg de CBD.

rof. Lintzeris e equipe seguiram com os participantes no início do estudo, e depois novamente após 2, 4, 8 e 12 semanas. Ao longo do período experimental, os participantes também tiveram terapia cognitivo-comportamental (TCC) e outras formas de apoio terapêutico, conforme necessário.

Os pesquisadores descobriram que os participantes que tinham dado nabiximols começaram a usar significativamente menos cannabis recreativa e ilícita do que o grupo de controle que deram um placebo.

Esta estratégia de substituição, explicam os autores do estudo, também beneficia os indivíduos, removendo seus padrões normais de uso de drogas recreativas.

Os resultados atuais vêm logo após outro estudo que a mesma equipe de pesquisa liderou, mostrando que os nabiximóis efetivamente reduzem os sintomas de abstinência de cannabis em um programa de tratamento intra-hospitalar de curta duração.

No entanto, o estudo mais recente, “é ainda mais importante na medida em que mostra que os nabiximóis podem ser eficazes para ajudar os pacientes a alcançar mudanças de longo prazo em seu consumo de cannabis”, enfatiza o Prof. Lintzeris.

“Nosso estudo é um passo importante para abordar a falta de tratamentos eficazes – atualmente, quatro em cada cinco pacientes recaem para uso regular dentro de seis meses de intervenções médicas ou psicológicas”, continua ele.

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