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Meningite bacteriana: Sintomas, diagnóstico, tratamento e prevenção

A meningite é uma infecção das meninges, as membranas que protegem a medula espinhal e o cérebro. Quando as meninges são infectadas, elas começam a inchar, pressionando a medula espinhal ou o cérebro e causando complicações potencialmente fatais. A meningite é chamada de condição aguda porque os sintomas ocorrem rapidamente e de repente.

Embora a meningite seja freqüentemente causada por vírus, a meningite bacteriana é mais grave. As bactérias que causam meningite bacteriana estão em quase todos os lugares – elas ainda vivem dentro do trato respiratório. Mas eles nem sempre te deixam doente. Os especialistas nem sempre sabem por que a meningite bacteriana ocorre. Algumas pessoas pegam quando o sistema imunológico está em baixa ou recentemente estiveram doentes. Sofrer um ferimento na cabeça também pode aumentar o risco de meningite bacteriana.

É importante saber o que está causando sua meningite. Embora todos os tipos afetem a mesma área do corpo, eles podem ter resultados diferentes e exigir tratamentos diferentes.

Fatos sobre meningite bacteriana

Embora a meningite viral geralmente não seja grave, a meningite bacteriana pode levar a danos cerebrais significativos. O inchaço das meninges pode resultar em paralisia ou derrame debilitante. Em alguns casos, a meningite bacteriana é fatal.

A meningite bacteriana pode ser causada por muitos tipos diferentes de bactérias, incluindo Streptococcus pneumoniae , Neisseria meningitides e Haemophilus influenzae, e existem vacinas disponíveis para muitas delas. As crianças agora recebem rotineiramente uma vacina contra meningite entre 11 e 12 anos, seguida por uma vacina de reforço aos 16 anos. A meningite bacteriana geralmente é mais comum em bebês com menos de 1 ano de idade e pessoas com idades entre 16 e 21 anos. Estudantes universitários que moram em dormitórios ou outros quartos estão em risco aumentado, assim como os adultos com certos problemas médicos, incluindo aqueles sem baço.

Sintomas

Os sintomas mais comuns da meningite bacteriana são:

  • Dor no pescoço, rigidez com amplitude de movimento limitada
  • Dores de cabeça
  • Febre alta
  • Sentindo-se confuso ou com sono
  • Contusões facilmente em todo o corpo
  • Uma erupção cutânea na pele
  • Experimentando uma sensibilidade à luz

Estes são sintomas para procurar em crianças:

  • Irritabilidade
  • Vômitos de febre alta
  • Choro frequente
  • Inchaço da cabeça
  • Falta de apetite
  • Convulsões (às vezes também observadas em adultos se a meningite estiver avançada)

Os sintomas geralmente surgem rapidamente, em poucas horas ou até um dia ou dois. Se você acha que você ou seu filho podem ter meningite bacteriana, vá imediatamente para uma sala de emergência.

Diagnóstico

Para diagnosticar a meningite bacteriana, o médico geralmente realiza uma punção lombar (também chamada punção lombar) para coletar uma amostra de líquido ao redor da medula espinhal. O fluido é então analisado quanto a bactérias. O médico também conversará com você sobre seus sintomas e fará um exame físico, além de verificar a flexibilidade das articulações.

Outros testes podem incluir:

  • Tomografia computadorizada do cérebro
  • Exame de sangue e urina
  • Cotonete de fluidos do nariz ou da garganta

Tratamento

O tratamento imediato da meningite bacteriana é crucial – ele pode salvar sua vida. Depois que o médico confirmar o diagnóstico de meningite bacteriana e identificar o tipo de bactéria que está causando a infecção, você começará a tomar antibióticos para matar a bactéria.

Os antibióticos são administrados por via intravenosa, através de uma agulha colocada na veia (geralmente no braço ou na mão). Eles também podem ser administrados juntamente com um corticosteróide para ajudar a aliviar a inflamação e o inchaço. O tratamento também inclui muitos líquidos para evitar a desidratação.

Prevenção

As vacinas estão disponíveis para ajudar a prevenir a meningite bacteriana. Pergunte ao seu médico se você é um bom candidato para um deles. Ligue também para o seu médico para falar sobre estratégias preventivas, se você já esteve com alguém que tem meningite bacteriana, porque pode ser contagioso.

Complicações

Até 10% das pessoas com meningite bacteriana não sobrevivem. Alguns que sobrevivem à doença podem combater convulsões, danos cerebrais, perda auditiva e incapacidade pelo resto da vida. Mas muitas pessoas com meningite bacteriana sobrevivem sem complicações permanentes, geralmente graças ao diagnóstico e tratamento rápidos.

Pontos-chave a serem lembrados

Se você sente que está gripado com rigidez incomum no pescoço – se, por exemplo, não consegue tocar o queixo no peito -, pode ser meningite. É uma boa idéia verificar e tratar os sintomas o mais rápido possível para ajudar a evitar complicações potencialmente graves.

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