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Tuberculose o que é e quais são os sintomas?

O que é tuberculose?

A tuberculose (TB), uma vez chamada de consumo, é uma doença altamente infecciosa que afeta principalmente os pulmões.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS) , é uma das 10 principais causas de morte no mundo, matando 1,7 milhão de pessoas em 2016.

A tuberculose é mais comum em países em desenvolvimento, mas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) , mais de 9.000 casos foram registrados nos Estados Unidos em 2016.

A tuberculose é geralmente evitável e curável sob as condições certas.

Quais são os sintomas da tuberculose?

Algumas pessoas estão infectadas com as bactérias da tuberculose, mas não apresentam sintomas. Essa condição é conhecida como TB latente. A tuberculose pode permanecer inativa por anos antes de se transformar em tuberculose ativa.

A TB ativa geralmente causa muitos dos sintomas mais comumente relacionados ao sistema respiratório, incluindo a tosse com sangue ou escarro (catarro). Você pode experimentar uma tosse que dura mais de três semanas e dor ao tossir ou com a respiração normal.

Outros sintomas incluem:

  • fadiga inexplicada
  • febre
  • suor noturno
  • perda de apetite
  • perda de peso

Embora a tuberculose geralmente afeta os pulmões , ela também pode afetar outros órgãos, como os rins, coluna, medula óssea e cérebro. Os sintomas variam dependendo de qual órgão está infectado. Por exemplo, a tuberculose dos rins pode fazer com que você urine sangue .

Quem está em risco de tuberculose?

Segundo a OMS , mais de 95% de todas as mortes relacionadas a casos de TB ocorrem em países de baixa e média renda.

As pessoas que usam tabaco ou fazem uso indevido de drogas ou álcool a longo prazo têm maior probabilidade de contrair tuberculose ativa, assim como pessoas diagnosticadas com HIV e outras questões do sistema imunológico. A tuberculose é o principal matador de pessoas que são HIV-positivas, de acordo com a OMS . Outros fatores de risco para contrair tuberculose ativa incluem:

  • diabetes
  • doença renal em estágio terminal
  • desnutrição
  • certos cancros

Medicamentos que suprimem o sistema imunológico também podem colocar as pessoas em risco de desenvolver uma doença ativa da tuberculose, em particular medicamentos que ajudam a prevenir a rejeição de transplantes de órgãos. Outros medicamentos que aumentam o risco de contrair tuberculose incluem os tomados para tratar:

  • Câncer
  • artrite reumatóide
  • Doença de Crohn
  • psoríase
  • lúpus

Viajar para regiões onde as taxas de TB são altas também aumenta o risco de contrair a infecção. Estas regiões incluem:

  • África Subsaariana
  • Índia
  • México e outros países da América Latina
  • China e muitos outros países asiáticos
  • partes da Rússia e outros países da antiga União Soviética
  • ilhas do sudeste da Ásia
  • Micronésia

Segundo a Clínica Mayo , muitos grupos de baixa renda nos Estados Unidos têm acesso limitado aos recursos necessários para diagnosticar e tratar a tuberculose, colocando-os em maior risco de doença tuberculosa ativa. As pessoas que estão ou foram desabrigadas ou na prisão estão em maior risco de desenvolver tuberculose.

O que causa a tuberculose?

Uma bactéria chamada Mycobacterium tuberculosis causa TB. Há uma variedade de cepas de TB, e algumas se tornaram resistentes à medicação.

As bactérias da tuberculose são transmitidas através de gotículas infectadas no ar. Uma vez no ar, outra pessoa próxima pode inalá-los. Uma pessoa que tem tuberculose pode ser transmitida a bactéria via:

  • espirros
  • tosse
  • Falando
  • cantando

Pessoas com sistemas imunológicos que funcionem bem podem não apresentar sintomas de tuberculose, mesmo estando infectados com a bactéria. Isso é conhecido como infecção por TB latente ou inativa. Segundo a OMS , cerca de um quarto da população mundial tem tuberculose latente.

A tuberculose latente não é contagiosa, mas pode se tornar uma doença ativa ao longo do tempo. A tuberculose ativa pode fazer você e outras pessoas adoecerem.

Como é diagnosticada a tuberculose?

Teste de pele

Seu médico pode usar um teste cutâneo de derivados de proteína purificados (PPD) para determinar se você está infectado com as bactérias da TB.

Para este teste, o seu médico irá injetar 0,1 mililitro de PPD (uma pequena quantidade de proteína) sob a camada superior da sua pele. Entre dois e três dias depois, você deve retornar ao consultório do seu médico para que os resultados sejam lidos. Se houver uma lesão na pele com mais de 5 milímetros (mm) de tamanho em que o PPD foi injetado, você pode ser positivo para TB. Este teste lhe dirá se você tem uma infecção por tuberculose; não lhe diz se você tem uma doença tuberculosa ativa.

Reações entre 5 a 15 mm de tamanho podem ser consideradas positivas dependendo dos fatores de risco, saúde e histórico médico. Todas as reações acima de 15 mm são consideradas positivas, independentemente dos fatores de risco.

No entanto, o teste não é perfeito. Algumas pessoas não respondem ao teste, mesmo que tenham TB, e outras respondem ao teste e não têm TB. As pessoas que receberam recentemente a vacina contra a tuberculose podem apresentar resultados positivos, mas não apresentam infecção por tuberculose.

Teste de sangue

Seu médico pode usar um exame de sangue para acompanhar os resultados da pele da TB. O exame de sangue também pode ser preferido sobre o teste cutâneo com certas condições de saúde ou para grupos específicos de pessoas. Os dois testes de sangue de TB atualmente aprovados nos Estados Unidos são Quantiferon e T-Spot. Os resultados dos exames de sangue são relatados como positivos, negativos ou indeterminados. Como o teste cutâneo, o exame de sangue não pode indicar se você tem ou não uma doença ativa da tuberculose.

Raio-x do tórax

Se seu teste cutâneo ou exame de sangue for positivo, você provavelmente será encaminhado para uma radiografia do tórax , que procura por pequenas manchas nos pulmões. Essas manchas são um sinal de infecção por tuberculose e indicam que seu corpo está tentando isolar as bactérias da tuberculose. Se sua radiografia de tórax for negativa, você provavelmente tem tuberculose latente. Também é possível que os resultados do teste estejam incorretos e outros testes possam ser necessários.

Se o teste indicar que você tem tuberculose ativa, você começará o tratamento para a TB ativa. Caso contrário, você provavelmente precisará ser tratado para a tuberculose latente para impedir que as bactérias reativem e que você e outros fiquem doentes no futuro.

Outros testes

Seu médico também pode pedir exames em seu escarro ou muco, extraídos das profundezas de seus pulmões, para verificar se há bactérias da tuberculose. Se sua expectoração for positiva, isso significa que você pode infectar outras pessoas com a bactéria da tuberculose e deve usar uma máscara especial até que você tenha iniciado o tratamento e sua expectoração seja negativa para TB.

Outros exames, como tomografia computadorizada de tórax, broncoscopia ou biópsias pulmonares, podem ser necessários se outros resultados do teste não forem esclarecidos.

Como a tuberculose é tratada?

Muitas infecções bacterianas são tratadas com antibióticos por uma semana ou duas, mas a tuberculose é diferente. As pessoas diagnosticadas com TB ativa geralmente precisam tomar uma combinação de medicamentos por seis a nove meses. O curso completo de tratamento deve ser concluído. Caso contrário, é muito provável que uma infecção por tuberculose possa voltar. Se a tuberculose se repetir, pode ser resistente a medicamentos anteriores e ser muito mais difícil de tratar.

Seu médico pode prescrever vários medicamentos porque algumas cepas de TB são resistentes a certos tipos de drogas. As combinações mais comuns de medicamentos para TB ativa incluem:

  • isoniazida
  • etambutol (Myambutol)
  • pirazinamida
  • rifampina (Rifadin, Rimactane)
  • Rifapentina (Priftin)

Estes medicamentos específicos podem afetar o seu fígado, por isso as pessoas que tomam medicamentos contra a tuberculose devem estar atentas aos sintomas da lesão hepática, tais como:

  • perda de apetite
  • urina escura
  • febre que dura mais de três dias
  • náuseas ou vômitos inexplicáveis
  • icterícia ou amarelecimento da pele
  • dor abdominal

Avise imediatamente o seu médico se tiver algum destes sintomas. Você também deve ter sua função hepática marcada com exames de sangue freqüentes enquanto estiver tomando esses medicamentos.

Qual é a perspectiva para a tuberculose?

O tratamento da tuberculose pode ser bem sucedido, uma vez que a pessoa toma toda a medicação conforme as instruções e tem acesso a cuidados médicos adequados.

Se a pessoa infectada tiver outras doenças, pode ser mais difícil tratar a tuberculose ativa. Por exemplo, o HIV afeta o sistema imunológico e enfraquece a capacidade do organismo de combater a tuberculose e outras infecções.

Outras infecções, doenças e condições de saúde podem complicar uma infecção por TB, assim como o acesso insuficiente a cuidados médicos. Geralmente, o diagnóstico e o tratamento precoces, incluindo um ciclo completo de antibióticos, oferecem a melhor chance de curar a tuberculose.

Como a tuberculose pode ser prevenida?

A maioria das pessoas em regiões de alto risco em todo o mundo recebe a vacinação contra a tuberculose quando crianças. A vacina é chamada Bacillus Calmette-Guerin, ou BCG, e protege contra apenas algumas cepas de TB. A vacina não é comumente administrada nos Estados Unidos.

Ter as bactérias da tuberculose não significa necessariamente que você tenha sintomas de TB ativa. Se você tem a infecção e não apresenta sintomas, provavelmente tem tuberculose latente. Seu médico pode recomendar um curso mais curto de antibióticos para evitar que se desenvolva como doença ativa da tuberculose. Os medicamentos comuns para a tuberculose latente incluem isoniazida, rifampicina e rifapentina, que podem necessitar de três a nove meses, dependendo dos medicamentos e combinações usadas.

As pessoas que foram diagnosticadas com TB ativa devem evitar multidões até que elas não sejam mais contagiosas. Segundo a OMS , as pessoas com tuberculose ativa podem infectar de 10 a 15 pessoas por meio de contato próximo por ano, se não tomarem precauções.

Pessoas infectadas com TB ativa também devem usar uma máscara cirúrgica, conhecida como respirador, para impedir que partículas de tuberculose se espalhem pelo ar.

É melhor que uma pessoa com TB ativa evite o contato com outras pessoas e continue usando uma máscara até que seja instruído de outra forma pelo médico.

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