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Autismo: o que é, sintomas e tipos

Como pai, você nunca quer acreditar que seu precioso tenha problema. Mas quando se trata de autismo, pegá-lo cedo – idealmente com a idade de dezoito meses – faz uma enorme diferença. Mas não importa a idade do seu filho, não perca a esperança.

O tratamento pode reduzir os efeitos do distúrbio e ajudar seu filho a aprender, crescer e prosperar.

O que é autismo?

O autismo se expressa através de um espectro de sintomas. O transtorno do espectro do autismo aparece na infância e na primeira infância, causando atrasos em muitas áreas básicas do desenvolvimento, como aprender a falar, brincar e interagir com outras pessoas.

Os sinais e sintomas do autismo variam muito, assim como seus efeitos. Algumas crianças com autismo têm apenas deficiências leves, enquanto outras têm mais obstáculos a superar. No entanto, todas as crianças do espectro do autismo têm problemas, pelo menos em algum grau, nas três áreas seguintes:

  • Comunicando verbalmente e não verbalmente
  • Relacionando-se com os outros e com o mundo ao seu redor
  • Pensando e se comportando de maneira flexível

Existem diferentes opiniões entre médicos, pais e especialistas sobre o que causa o autismo e como melhor tratá-lo. Há um fato, no entanto, que todos concordam: a intervenção precoce e intensiva ajuda. Para crianças em risco e crianças que mostram sinais precoces, isso pode fazer toda a diferença.

Como os pais podem identificar os sinais de aviso

Como pai, você está na melhor posição para detectar os primeiros sinais de alerta do autismo. Você conhece seu filho melhor do que ninguém e observa comportamentos e peculiaridades que um pediatra, em uma rápida visita de quinze minutos, pode não ter a chance de ver. O pediatra de seu filho pode ser um parceiro valioso, mas não desconsidere a importância de suas próprias observações e experiências . A chave é educar-se para que você saiba o que é normal e o que não é.

Monitore o desenvolvimento do seu filho. O autismo envolve uma variedade de atrasos de desenvolvimento, portanto, ficar atento a quando – ou se – seu filho está atingindo os principais marcos sociais, emocionais e cognitivos é uma maneira eficaz de identificar o problema desde o início. Enquanto atrasos no desenvolvimento não apontam automaticamente para o autismo, eles podem indicar um risco elevado.

Tome uma atitude se estiver preocupado. Cada criança se desenvolve em um ritmo diferente, então você não precisa entrar em pânico se seu filho está um pouco atrasado para conversar ou andar. Quando se trata de desenvolvimento saudável, existe uma ampla gama de “normais”. Mas se o seu filho não estiver cumprindo os marcos para sua idade ou se suspeitar de algum problema, compartilhe imediatamente suas preocupações com o médico do seu filho. Não espere.

Não aceite uma abordagem de esperar para ver. Muitos pais preocupados são informados: “Não se preocupe” ou “Espere e veja”. Mas esperar é a pior coisa que você pode fazer. Você corre o risco de perder tempo valioso em uma idade em que seu filho tem a melhor chance de melhora. Além disso, se o atraso é causado por autismo ou por algum outro fator, é improvável que as crianças atrasadas no desenvolvimento simplesmente “saiam” de seus problemas. Para desenvolver habilidades em uma área de atraso, seu filho precisa de ajuda extra e tratamento direcionado.

Confie nos seus instintos. Idealmente, o médico do seu filho levará suas preocupações a sério e realizará uma avaliação completa do autismo ou outros atrasos no desenvolvimento. Mas às vezes, até mesmo médicos bem-intencionados sentem falta de sinais vermelhos ou subestimam problemas. Escute seu instinto se estiver dizendo que algo está errado e seja persistente. Marque uma consulta de acompanhamento com o médico, procure uma segunda opinião ou solicite um encaminhamento para um especialista em desenvolvimento infantil.

Sinais e sintomas do autismo em bebês e crianças

Se o autismo for apanhado na infância, o tratamento pode tirar proveito da notável plasticidade do jovem cérebro. Embora o autismo seja difícil de diagnosticar antes dos 24 meses, os sintomas geralmente surgem entre 12 e 18 meses. Se os sinais forem detectados aos 18 meses de idade, o tratamento intensivo pode ajudar a religar o cérebro e reverter os sintomas.

Os primeiros sinais de autismo envolvem a ausência de comportamentos normais – não a presença de anormalidades – para que possam ser difíceis de detectar. Em alguns casos, os primeiros sintomas do autismo são ainda mal interpretados como sinais de um “bebê bom”, já que o bebê pode parecer quieto, independente e pouco exigente. No entanto, você pode pegar sinais de aviso cedo se você souber o que procurar.

Alguns bebês autistas não respondem ao aconchego, procuram ser apanhados ou olham para suas mães quando são alimentados.

Sinais precoces

Seu bebê ou criança não:

  • Faça contato visual, como olhar para você quando estiver sendo alimentado ou sorrindo ao ser sorrido
  • Responda ao nome dele ou dela, ou ao som de uma voz familiar
  • Siga objetos visualmente ou siga o seu gesto quando apontar as coisas
  • Aponta ou acena, ou usa outros gestos para comunicar
  • Faça barulhos para chamar sua atenção
  • Inicie ou responda ao aconchego ou tente ser apanhado
  • Imite seus movimentos e expressões faciais
  • Brinque com outras pessoas ou compartilhe interesse e prazer
  • Observe ou importe se você se machucar ou sentir desconforto

Sinais e sintomas em crianças mais velhas

À medida que as crianças crescem, as bandeiras vermelhas do autismo se tornam mais diversificadas. Há muitos sinais e sintomas de alerta, mas eles geralmente giram em torno de habilidades sociais prejudicadas, dificuldades de fala e linguagem, dificuldades de comunicação não-verbais e comportamento inflexível .

Sinais de dificuldades sociais

  • Aparece desinteressado ou inconsciente de outras pessoas ou o que está acontecendo ao seu redor
  • Não sabe como se conectar com os outros, jogar ou fazer amigos
  • Prefere não ser tocado, segurado ou afagado
  • Não joga jogos de simulação, participa de jogos em grupo, imita outras pessoas ou usa brinquedos de maneiras criativas
  • Tem dificuldade em entender sentimentos ou falar sobre eles
  • Não parece ouvir quando os outros falam com ele
  • Não compartilha interesses ou conquistas com os outros (desenhos, brinquedos)

A interação social básica pode ser difícil para crianças com transtorno do espectro do autismo. Muitas crianças no espectro do autismo parecem preferir viver em seu próprio mundo, distante e distante dos outros.

Sinais de dificuldades de fala e linguagem

  • Fala em um tom de voz anormal, ou com um ritmo ou tom estranho (por exemplo, termina cada frase como se estivesse fazendo uma pergunta)
  • Repete as mesmas palavras ou frases repetidamente, muitas vezes sem intenção comunicativa
  • Responde a uma pergunta repetindo-a, em vez de respondê-la
  • Usa a linguagem incorretamente (erros gramaticais, palavras erradas) ou se refere a si mesma na terceira pessoa
  • Tem dificuldade em comunicar necessidades ou desejos
  • Não entende instruções, declarações ou perguntas simples
  • Leva o que é dito literalmente demais (falta-nos tons de humor, ironia e sarcasmo)

Crianças com transtorno do espectro autista têm dificuldade em falar e falar. Muitas vezes, eles começam a falar tarde.

Sinais de dificuldades de comunicação não-verbais

  • Evita o contato visual
  • Usa expressões faciais que não correspondem ao que ele ou ela está dizendo
  • Não capta expressões faciais, tom de voz e gestos de outras pessoas
  • Faz muito poucos gestos (como apontar). Pode parecer frio ou “robótico”.
  • Reage raramente a imagens, cheiros, texturas e sons. Pode ser especialmente sensível a ruídos altos. Também pode não responder às pessoas que entram / saem, bem como aos esforços de outras pessoas para atrair a atenção da criança.
  • Posturas anormais, falta de jeito ou formas excêntricas de se movimentar (por exemplo, caminhar exclusivamente na ponta dos pés)

As crianças com transtorno do espectro do autismo têm dificuldade em perceber sinais sutis não-verbais e usar a linguagem corporal. Isso faz com que o “dar e receber” da interação social seja muito difícil.

Sinais de inflexibilidade

  • Segue uma rotina rígida (por exemplo, insiste em seguir uma rota específica para a escola)
  • Tem dificuldade em se adaptar a quaisquer mudanças no cronograma ou no ambiente (por exemplo, faz uma birra se a mobília é rearranjada ou a hora de dormir é diferente do normal)
  • Anexos incomuns a brinquedos ou objetos estranhos, como chaves, interruptores de luz ou elásticos. Obstrui as coisas de maneira obsessiva ou as organiza em uma determinada ordem.
  • Preocupação com um tema restrito de interesse, geralmente envolvendo números ou símbolos (por exemplo, memorizando e recitando fatos sobre mapas, horários de trens ou estatísticas esportivas)
  • Passa longos períodos observando objetos em movimento, como um ventilador de teto, ou concentrando-se em uma parte específica de um objeto, como as rodas de um carrinho de brinquedo.
  • Repete as mesmas ações ou movimentos repetidas vezes, como balançar as mãos, balançar ou girar (conhecido como comportamento auto-estimulante, ou “stimming”). Alguns pesquisadores e médicos acreditam que esses comportamentos podem acalmar as crianças com autismo mais do que estimulá-las.

Crianças com transtorno do espectro do autismo são freqüentemente restritas, inflexíveis e até mesmo obsessivas em seus comportamentos, atividades e interesses.

Causas do autismo

Até recentemente, a maioria dos cientistas acreditava que o autismo é causado principalmente por fatores genéticos. Mas novas pesquisas inovadoras indicam que os fatores ambientais também podem ser importantes no desenvolvimento do autismo.

Os bebês podem nascer com uma vulnerabilidade genética ao autismo que é então desencadeada por algo no ambiente externo, seja enquanto ele ou ela ainda estiver no útero ou algum tempo após o nascimento.

É importante notar que o ambiente, neste contexto, significa qualquer coisa fora do corpo. Não se limita a coisas como poluição ou toxinas na atmosfera. De fato, um dos ambientes mais importantes parece ser o ambiente pré-natal.

Fatores pré-natais que podem contribuir para o autismo

Tomar antidepressivos durante a gravidez, especialmente nos primeiros 3 meses

Deficiências nutricionais no início da gravidez, particularmente não recebendo ácido fólico suficiente

A idade da mãe e do pai

Complicações logo após o nascimento, incluindo baixo peso ao nascer e anemia neonatal

Infecções maternas durante a gravidez

Exposição a poluentes químicos, como metais e pesticidas, durante a gravidez

Mais pesquisas sobre esses fatores de risco pré-natais são necessárias, mas se você estiver grávida ou tentando engravidar, não vai doer tomar medidas agora para reduzir o risco de autismo do bebê.

Reduzindo o risco de autismo: dicas para gestantes

Tome um multivitamínico. Tomar 400 microgramas de ácido fólico por dia ajuda a prevenir defeitos congênitos, como a espinha bífida. Não está claro se isso também ajudará a reduzir o risco de autismo, mas tomar as vitaminas não pode doer.

Pergunte sobre SSRIs. As mulheres que estão tomando ISRS (ou que desenvolvem depressão durante a gravidez) devem conversar com um médico sobre todos os riscos e benefícios dessas drogas. A depressão não tratada em uma mãe também pode afetar o bem-estar de seu filho mais tarde, então esta não é uma decisão simples a tomar.

Pratique o pré-natal. Comer alimentos nutritivos, tentar evitar infecções e consultar um médico para check-ups regulares pode aumentar as chances de dar à luz uma criança saudável.

Autismo e vacinas

Embora você não possa controlar os genes que seu filho herda, ou protegê-lo de todos os perigos ambientais, há uma coisa muito importante que você pode fazer para proteger a saúde de seu filho: certifique-se de que ele ou ela seja vacinado dentro do cronograma.

Apesar de muita controvérsia sobre o tema, a pesquisa científica não suporta a teoria de que as vacinas ou seus ingredientes causam autismo. Cinco grandes estudos epidemiológicos realizados nos EUA, Reino Unido, Suécia e Dinamarca, descobriram que as crianças que receberam vacinas não apresentaram taxas mais altas de autismo. Além disso, uma importante revisão de segurança do Institute of Medicine não encontrou evidências que sustentassem a conexão. Outras organizações que concluíram que as vacinas não estão associadas ao autismo incluem os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA), a Academia Americana de Pediatria e a Organização Mundial de Saúde (OMS).

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