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Meningite Meningocócica: Sintomas, Causas, Tratamentos e Vacinas

Uma visão geral da meningite meningocócica

A meningite meningocócica é uma infecção bacteriana rara, mas séria. Isso faz com que as membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal fiquem inflamadas. A cada ano, cerca de 1.000 pessoas nos EUA sofrem de doença meningocócica , que inclui meningite e septicemia ( infecção do sangue ).

Meningite Meningocócica

A meningite meningocócica pode ser fatal ou causar grande dano sem tratamento imediato; até um entre cinco pessoas que contraem a infecção têm sérias complicações. De acordo com os Centros de Controle de Doenças, cerca de 15% dos que sobrevivem ficam com deficiências que incluem surdez , danos cerebrais e problemas neurológicos.

Aqui está o que você precisa saber sobre os sintomas da meningite meningocócica e as formas de preveni-la e tratá-la.

O que causa a meningite meningocócica?

Bactérias e vírus são as duas principais causas da meningite. A bactéria Neisseria meningitidis , também chamada de meningococo, causa meningite meningocócica. Em crianças e adolescentes , o meningococo é a causa mais comum de meningite bacteriana . Nos adultos, é a segunda causa mais comum.

As bactérias meningocócicas podem causar infecção em uma parte do corpo – a pele , o trato gastrointestinal ou o trato respiratório, por exemplo. Por razões desconhecidas, as bactérias podem se espalhar pela corrente sangüínea até o sistema nervoso . Quando chega lá, causa meningite meningocócica. As bactérias também podem entrar no sistema nervoso diretamente após um traumatismo craniano grave , cirurgia ou infecção.

Seu risco de meningite meningocócica aumenta se você estiver exposto à bactéria que a causa. Seu risco também aumenta se você teve uma infecção respiratória superior recente. Bebês, crianças e adolescentes estão em maior risco.

Quais são os sintomas da meningite meningocócica?

Os sintomas da meningite meningocócica podem variar de caso para caso. Os sinais e sintomas mais comuns incluem:

  • Sentimento pobre geral
  • Febre alta repentina
  • Dor de cabeça severa e persistente
  • Rigidez do pescoço
  • Náusea ou vômito
  • Desconforto em luzes brilhantes
  • Sonolência ou dificuldade em despertar
  • Dor nas articulações
  • Confusão ou outras alterações mentais

Uma erupção cutânea avermelhada ou roxa é um sinal muito importante a ser observado. Se ele não ficar branco quando você pressionar um copo contra ele, a erupção pode ser um sinal de envenenamento do sangue . Isto é uma emergência médica.

Outros sintomas de meningite ou envenenamento do sangue podem incluir:

  • Mancha tensa ou protuberante (em bebês)
  • Grito agudo ou gemido (em bebês)
  • Movimentos rígidos, bruscos ou floppiness (em bebês ou crianças )
  • Irritabilidade
  • Respiração rápida
  • Letargia ou sonolência excessiva
  • Pele manchada, ficando pálida ou azul
  • Calafrios ou mãos e pés frios
  • Apreensão

Qual é o tratamento para meningite meningocócica?

A meningite meningocócica pode causar morte ou complicações graves, como danos cerebrais , paralisia, gangrena ou surdez . Para evitar esses problemas, é importante agir rapidamente. Você não esperar. Procure atendimento médico imediato. Vá para uma sala de emergência ou ligue para o 911 se:

  • Você percebe sintomas de meningite meningocócica
  • Os sintomas não melhoram com o tratamento
  • Você acha que foi exposto a meningite meningocócica

Os testes podem confirmar um diagnóstico de meningite meningocócica. O médico pode iniciar antibióticos , como penicilina ou ceftriaxona , por via IV ou intravenosa. Você ou seu filho também podem precisar de outro medicamento para tratar problemas relacionados ao aumento da pressão do fluido espinhal. Os médicos às vezes prescrevem esteróides .

Se você ou alguém que você ama tiver entrado em contato direto (via saliva ou outras secreções orais) com alguém que tenha meningite meningocócica – como na escola, creche , trabalho ou em casa – é muito importante obter antibióticos para prevenir infecção.

Existem vacinas para meningite meningocócica?

A meningite meningocócica é uma doença grave – mesmo com tratamento. É por isso que a prevenção é uma abordagem muito melhor. A vacina meningocócica pode prevenir a infecção por meningite. Nos EUA, três tipos de vacinas meningocócicas são usadas:

  • Vacina conjugada meningocócica (MCV4) – Uma dessas vacinas , Menactra, é aprovada para pessoas com idades entre 9 meses e 55 anos. A outra, Menveo, é usada nas idades de 2 a 55 anos.
  • Vacina contra o polissacarídeo meningocócico (MPSV4) – Esta vacina foi aprovada na década de 1970 e protege contra a maioria das formas de doença meningocócica. Esta vacina é usada para pessoas de até 9 meses e maiores de 55 anos.
  • Serogrupo B Meningocócica B – Existem duas vacinas MenB. Trumenba (MenB-FHbp) e Bexsero (MenB-4C). Ambos são licenciados para idades entre 10 e 24 anos, mas podem ser usados ​​em pacientes mais velhos.

Embora não possam prevenir todos os tipos de doença meningocócica, ambas as vacinas podem prevenir muitos tipos da doença. Ambos são eficazes em nove em cada dez pessoas. O MCV4 tende a oferecer maior proteção e é melhor na prevenção da transmissão da doença.

Os médicos recomendam uma dose de MCV4, que é administrada como um tiro, para crianças aos 11 anos, e depois um reforço aos 16 anos. Se a primeira dose for perdida, o MCV4 pode ser administrado entre as idades de 13 e 15, seguido por um dose de reforço entre as idades de 16 e 18 anos.

A vacina contra o meningococo B do sorogrupo B é recomendada para as idades de 16 a 18 anos.

Outras pessoas em risco também devem considerar receber uma vacina. Isso inclui:

  • Pessoas que pensam ter sido expostas à meningite meningocócica
  • Calouros universitários vivendo em dormitórios
  • Recrutas militares dos EUA
  • Viajantes para áreas do mundo, como a África, onde a doença meningocócica é comum
  • Pessoas com um baço danificado ou com deficiência terminal do componente do complemento, que é um distúrbio do sistema imunológico
  • Pessoal de laboratório que é frequentemente exposto às bactérias meningocócicas

Uma segunda dose pode ser necessária para pessoas de alto risco.

Espere para ser vacinado se estiver muito doente no momento em que você está programado para a foto. Evite a vacina se você:

  • Tiveram uma reação alérgica grave a uma dose anterior
  • Ter uma alergia grave a qualquer componente da vacina
  • Já teve síndrome de Guillain- Barre ou encefalomielite disseminada aguda

Dor leve ou vermelhidão no local da injeção é comum e não deve ser um problema. Mas chame seu médico imediatamente se você tiver uma forte reação à vacina. Isso inclui febre alta , fraqueza ou sinais de reação alérgica , como dificuldade para respirar , batimento cardíaco acelerado ou tontura .

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