Saúde

O que você quer saber sobre o câncer?

Câncer é um termo genérico para um grande grupo de doenças causadas quando células anormais se dividem rapidamente e se espalham para outros tecidos e órgãos. O câncer é uma das principais causas de morte no mundo.

câncer

Crescimento de câncer e metástase

Em um corpo saudável, os trilhões de células que são feitos crescem e se dividem, assim como o corpo precisa para que funcionem diariamente. As células saudáveis ​​têm um ciclo de vida específico, reproduzindo-se e morrendo de uma forma determinada pelo tipo de célula. Novas células tomam o lugar de células velhas ou danificadas quando morrem. O câncer interrompe esse processo e leva ao crescimento anormal das células. É causada por alterações ou mutações no DNA.

O DNA existe nos genes individuais de cada célula. Tem instruções que informam à célula quais funções executar e como crescer e se dividir. Mutações ocorrem com freqüência no DNA, mas geralmente as células corrigem esses erros. Quando um erro não é corrigido, uma célula pode se tornar cancerosa.

As mutações podem causar células que devem ser substituídas para sobreviver em vez de morrer, e novas células se formarão quando não forem necessárias. Essas células extras podem se dividir descontroladamente, causando a formação de tumores chamados tumores. Os tumores podem causar uma variedade de problemas de saúde, dependendo de onde crescem no corpo.

Mas nem todos os tumores são cancerosos. Tumores benignos são não-cancerosos e não se espalham para tecidos próximos. Às vezes, eles podem crescer e causar problemas quando pressionam contra órgãos e tecidos vizinhos. Os tumores malignos são cancerígenos e podem invadir outras partes do corpo.

Algumas células cancerígenas também podem migrar através da corrente sanguínea ou do sistema linfático para áreas distantes do corpo. Este processo é chamado de metástase. Cânceres que têm metástase são considerados mais avançados do que aqueles que não têm. Os cânceres metastáticos tendem a ser mais difíceis de tratar e mais fatais.

Tipos de câncer

Cânceres são nomeados para a área em que eles começam e o tipo de célula que eles são feitos, mesmo se eles se espalharem para outras partes do corpo. Por exemplo, um câncer que começa nos pulmões e se espalha para o fígado ainda é chamado de câncer de pulmão. Existem também vários termos clínicos usados ​​para certos tipos gerais de câncer:

  • O carcinoma é um câncer que começa na pele ou nos tecidos que revestem outros órgãos.
  • O sarcoma é um câncer dos tecidos conjuntivos, como ossos, músculos, cartilagem e vasos sanguíneos.
  • A leucemia é um câncer da medula óssea, que cria células do sangue.
  • Linfoma e mieloma são cânceres do sistema imunológico.

Fatores de Risco e Tratamento

A causa direta do câncer são mudanças (ou mutações) no DNA de suas células. Mutações genéticas podem ser herdadas. Eles também podem ocorrer após o nascimento, como resultado das forças ambientais. Algumas dessas forças incluem:

  • exposição a substâncias químicas causadoras de câncer, chamadas de carcinógenos
  • exposição à radiação
  • exposição desprotegida ao sol
  • certos vírus, como o vírus do papiloma humano (HPV)
  • fumar
  • escolhas de estilo de vida, como tipo de dieta e nível de atividade física

O risco de câncer tende a aumentar com a idade. Algumas condições de saúde existentes que causam inflamação também podem aumentar o risco de câncer. Um exemplo é a colite ulcerativa, uma doença inflamatória intestinal crônica.

Conhecer os fatores que contribuem para o câncer pode ajudá-lo a viver um estilo de vida que diminui seus riscos de câncer. Segundo os especialistas, estas são as sete melhores formas de prevenir o câncer:

  1. Pare de usar tabaco e evite o fumo passivo.
  2. Coma uma dieta saudável e equilibrada.
    • Limite sua ingestão de carnes processadas.
    • Considere adotar uma “dieta mediterrânea” que se concentre principalmente em alimentos à base de plantas, proteínas magras e gorduras saudáveis.
    • Evite álcool ou beba com moderação. O consumo moderado de álcool é definido como uma bebida por dia para mulheres de todas as idades e homens com mais de 65 anos, e até dois drinques por dia para homens com 65 anos de idade ou menos.
  3. Mantenha um peso saudável e permaneça ativo fazendo pelo menos 30 minutos de atividade física todos os dias.
  4. Fique protegido do sol.
    • Cubra-se com roupas, óculos escuros e chapéu, e aplique filtro solar com frequência.
    • Evite o sol entre as 10 da manhã e as 4 da tarde. É quando os raios do sol estão mais fortes.
    • Fique na sombra o máximo possível quando estiver fora.
    • Evite camas de bronzeamento e luz solar, que podem danificar sua pele tanto quanto o sol.
  5. Vacine-se contra infecções virais que podem levar ao câncer, como hepatite B e HPV.
  6. Não se envolva em comportamentos de risco. Pratique sexo seguro e não compartilhe agulhas ao usar drogas ou medicamentos prescritos. Apenas faça tatuagens em salas licenciadas.
  7. Consulte o seu médico regularmente para que possam avaliar vários tipos de câncer. Isso aumenta suas chances de pegar possíveis cânceres o mais cedo possível.

O tratamento do câncer tem objetivos diferentes, dependendo do tipo de câncer e da sua evolução. Esses objetivos incluem:

  • Encontrar uma cura: isto não é possível para todos os cancros e situações.
  • Fornecendo tratamento primário: Matando as células cancerígenas no seu corpo.
  • Fornecendo tratamento adjuvante: Matar células cancerígenas que permanecem após o tratamento primário para reduzir o risco de o câncer voltar.
  • Fornecer tratamento paliativo: aliviar os sintomas de saúde associados ao câncer, como dificuldade para respirar e dor.

Os tipos mais comuns de tratamento são:

Cirurgia

Cirurgicamente remove o máximo possível do câncer.

Quimioterapia

Usa medicamentos que são tóxicos para as células para matar as células cancerígenas de divisão rápida.

Terapia de radiação

Usa feixes de radiação potentes e focalizados no interior (braquiterapia) ou fora dele (radiação de feixe externo) para matar células cancerosas.

Transplante de células-tronco (medula óssea)

Repara a medula óssea doente com células estaminais saudáveis. Células-tronco são células indiferenciadas que podem ter uma variedade de funções. Esses transplantes permitem que os médicos usem doses mais altas de quimioterapia para tratar o câncer.

Imunoterapia (Terapia Biológica)

Usa anticorpos para ajudar o sistema imunológico do seu corpo a reconhecer o câncer para que ele possa combatê-lo.

Terapia Hormonal

Remove ou bloqueia os hormônios que estimulam certos cânceres para impedir o crescimento das células cancerígenas.

Terapia medicamentosa direcionada

Usa drogas para interferir com certas moléculas que ajudam as células cancerígenas a crescer e sobreviver.

Testes clínicos

Investiga novas formas de tratar o câncer.

Medicina alternativa

Usado para diminuir os sintomas do câncer e os efeitos colaterais do tratamento do câncer, como náuseas, fadiga e dor. A medicina alternativa inclui:

  • acupuntura
  • hipnose
  • massagem
  • ioga
  • meditação
  • técnicas de relaxamento

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