Saúde

Tudo que você precisa saber sobre colesterol alto

O colesterol é um tipo de lipídio . É uma substância cerosa e gordurosa que o fígado produz naturalmente. É vital para a formação de membranas celulares, certos hormônios e vitamina D.

O colesterol não se dissolve na água, por isso não pode viajar pelo seu próprio sangue. Para ajudar a transportar o colesterol, o fígado produz lipoproteínas.

As lipoproteínas são partículas feitas de gordura e proteína. Eles carregam colesterol e triglicérides (outro tipo de lipídio) através da corrente sanguínea. As duas principais formas de lipoproteína são a lipoproteína de baixa densidade (LDL) e a lipoproteína de alta densidade (HDL).

Se o seu sangue contém muito colesterol LDL (colesterol transportado pela lipoproteína de baixa densidade), é conhecido como colesterol alto. Quando não tratado, o colesterol alto pode levar a muitos problemas de saúde, incluindo ataque cardíaco ou derrame .

O colesterol alto geralmente não causa sintomas. É por isso que é importante verificar seus níveis de colesterol regularmente. Saiba quais níveis de colesterol são recomendados para sua idade.

Colesterol LDL, ou “colesterol ruim”

A lipoproteína de baixa densidade (LDL) é freqüentemente chamada de “colesterol ruim”. Ela carrega o colesterol para as artérias. Se os seus níveis de colesterol LDL estiverem muito altos, ele pode se acumular nas paredes de suas artérias.

O acúmulo também é conhecido como placa de colesterol. Esta placa pode estreitar as artérias, limitar o fluxo sanguíneo e aumentar o risco de coágulos sanguíneos . Se um coágulo sanguíneo bloquear uma artéria em seu coração ou cérebro, isso pode causar um ataque cardíaco ou um derrame.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças , mais de um terço dos adultos americanos têm níveis elevados de colesterol LDL. Descubra como você pode verificar seus níveis de colesterol LDL.

HDL colesterol ou “bom colesterol”

A lipoproteína de alta densidade (HDL) às vezes é chamada de “colesterol bom”. Ela ajuda a devolver o colesterol LDL ao fígado para ser removido do corpo. Isso ajuda a impedir que a placa de colesterol se acumule nas artérias.

Quando você tem níveis saudáveis ​​de colesterol HDL, pode ajudar a diminuir o risco de coágulos sanguíneos, doenças cardíacas e derrame.

Causas de colesterol alto

Comer muitos alimentos ricos em colesterol, gorduras saturadas e gorduras trans pode aumentar o risco de desenvolver colesterol alto. Outros fatores de estilo de vida também podem contribuir para o colesterol alto. Esses fatores incluem inatividade e tabagismo.

Sua genética também pode afetar suas chances de desenvolver colesterol alto. Os genes são transmitidos de pais para filhos. Certos genes instruem seu corpo sobre como processar colesterol e gorduras. Se seus pais têm colesterol alto, você corre maior risco de tê-lo também.

Em casos raros, o colesterol elevado é causado pela hipercolesterolemia familiar . Esse distúrbio genético impede que seu corpo elimine o LDL. De acordo com o Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano , a maioria dos adultos com essa condição tem níveis de colesterol total acima de 300 mg / dL e níveis de LDL acima de 200 mg / dL.

Outras condições de saúde, como diabetes e hipotireoidismo , também podem aumentar o risco de desenvolver colesterol alto e complicações relacionadas.

Fatores de risco para colesterol alto

Você pode ter um risco maior de desenvolver colesterol alto se você:

  • estão com sobrepeso ou obesos
  • comer uma dieta pouco saudável
  • não se exercite regularmente
  • fumar produtos de tabaco
  • tem uma história familiar de colesterol alto
  • tem diabetes, doença renal ou hipotiroidismo

Pessoas de todas as idades, sexos e etnias podem ter colesterol alto. Explore estratégias para reduzir o risco de colesterol alto e complicações relacionadas.

Complicações do colesterol alto

Se não for tratada, o colesterol alto pode causar a formação de placas nas artérias. Com o tempo, essa placa pode estreitar suas artérias. Esta condição é conhecida como aterosclerose.

A aterosclerose é uma condição séria. Pode limitar o fluxo de sangue pelas artérias. Também aumenta o risco de desenvolver coágulos sanguíneos perigosos.

A aterosclerose pode resultar em muitas complicações com risco de vida, tais como:

  • acidente vascular encefálico
  • ataque cardíaco
  • angina (dor no peito)
  • pressão alta
  • doença vascular periférica
  • doença renal crônica

O colesterol alto também pode criar um desequilíbrio biliar, aumentando o risco de cálculos biliares . Veja as outras maneiras pelas quais o colesterol alto pode afetar seu corpo.

Como diagnosticar colesterol alto

Para medir seus níveis de colesterol, seu médico usará um simples exame de sangue. É conhecido como um painel lipídico. Eles podem usá-lo para avaliar seus níveis de colesterol total, colesterol LDL, colesterol HDL e triglicérides.

Para realizar este teste, o seu médico ou outro profissional de saúde irá colher uma amostra do seu sangue. Eles enviarão essa amostra para um laboratório para análise. Quando os resultados do teste estiverem disponíveis, eles informarão se os níveis de colesterol ou triglicérides estão muito altos.

Para se preparar para este teste, seu médico pode pedir que você evite comer ou beber qualquer coisa por pelo menos 12 horas antes.

Como baixar o colesterol

Se você tem colesterol alto, seu médico pode recomendar mudanças no estilo de vida para ajudar a diminuir o colesterol. Por exemplo, eles podem recomendar mudanças em sua dieta, hábitos de exercícios ou outros aspectos de sua rotina diária. Se você fuma produtos de tabaco, eles provavelmente irão aconselhá-lo a sair.

Seu médico também pode prescrever medicamentos ou outros tratamentos para ajudar a diminuir seus níveis de colesterol. Em alguns casos, eles podem encaminhá-lo a um especialista para mais cuidados.

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